Garifuna-American Leader JOSE FRANCISCO AVILA 1992 Essay on Punta Music Going Global

Garifuna-American Community Organizer, JOSE FRANCISCO AVILA

Copyright 1992 by Jose Francisco Avila, 2010 by Teofilo Colon Jr. All Rights Reserved.

Came across this 1992 essay on Garifuna-American Leader/Intellectual/Community Organizer/Executive/Historian/Garifuna Advocate (since the late 80s) Jose Francisco Avila’s Facebook page.  Provocative, informed and insightful on the subject of Punta Music becoming more popular and the controversy surrounding that.

In particular the essay deals with the notorious case of the Banda Blanca band, who in the early 1991, released the single “Sopa De Caracol”  which eventually became one of the biggest selling singles in Honduran music history.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=S9G9AGPyqfY]

Problem was, the song was stolen by Banda Blanca from the Garifuna Song “Conch Soup” by Garifuna Band,  “Sounds Incorporated” (from Belize).  Not only that, but upon the immense success of song,  Banda Blanca claimed to have created and invented Punta music!!!

Upon reading the essay, I asked Jose Francisco Avila if I could publish his essay on BEING GARIFUNA.  He said yes and here it is…

– Tio Teo

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(NOTE: The BEING GARIFUNA blog will be honored in New York City in the fall of 2010.  For more news on anything related to Garifuna/Garinagu, please submit your email address on the EMAIL SUBSCRIPTION section on the right side of this page,  That way you can get the latest postings as they are published).

Punta Goes Global

By: José Francisco Avila, U.S.A. Garifuna

Originally published in 1992

At last, the time has arrived when Garinagu in Honduras are loudly and proudly celebrating their culture. And there is much to celebrate.

Almost every cultural contribution that foreigners associate with Honduras has its origin in the Garifuna culture. Examples of this are:

1. The now famous play LOUBAVAGU, which had a triumphant run in Honduras and outside its borders. It was nominated as the best play at the 1986 Panama Festival.

2. The National Garifuna Folklore Ballet, directed and choreographed by Crisanto Melendez and which is sponsored by the Ministry of Tourism and Culture.

3. Last but not least, “Punta” the festive contagious Garifuna rhythm which placed Honduras’ name in a positive note around the world and allowed the musical group “Banda Blanca” to achieve international exposure.

This last cultural contribution has caused a great deal of controversy in the Garifuna community. The feelings of this community have been recorded by the Garifuna author Virgilio López García, in his book “Garifuna Shout” (Clamor Garífuna) in which he writes,

“Punta is a contagious rhythm, which is losing its value as an authentic Garifuna dance, despite the fact that we have fought arduously to maintain our culture. Some Honduran musical groups have had the audacity of plagiarizing original Garifuna music for their own financial benefit, this in itself is a crime. Even going as far a corrupting our language and our dance.”

I must admit that just like Mr. López García, I was very upset and disappointed when “Banda Blanca” became an overnight success with the plagiarized version of “Conch Soup” (Original Recording by Sounds Incorporated from Belize). However, my anger and disappointment was not so much about what they had achieved as it was the lack of recognition they gave our culture, which was totally responsible for their success. I resented the fact that during their initial appearances on American radio and television, they claimed to be “the creators of Punta”. I resented their audacity so much that I proceeded to exercise my right of freedom of speech and wrote letters to the major Hispanic TV networks and radio stations around the nation clarifying this false claim.

There’s no question in my mind that such claim was the result of ignorance and lack of preparation on the part of “Banda Blanca”. This was confirmed by their musical director, Pilo Tejada to the Honduras press.

However, I must give them credit for realizing the controversy they had created and took steps to correct the situation. For instance I know that Mr. Tejada contacted that great Garifuna composer Justo Castro to get information about us, to better explain the origins of Punta to the international media. He also expressed his admiration for Eduardo Ballestero, another Garifuna composer during an interview in Dallas and they even included Garifuna personnel in the “Conch Soup” video, while they also included Garifuna personnel during their televised presentation at the Eight Street Carnival in Miami.

It must also be realized that although plagiarism is a crime in this country and the copyright laws protect the intellectual rights of individuals, such protection was not implemented in Honduras until January of 1992. Unfortunately very few of our cultural material has been properly documented to allow legal registration of such works. One of the benefits of Banda Blanca’s success, is the fact that they as well as other Honduran musical groups were exposed to the stringent copyright laws of this country. Therefore, containing the proliferation of the blatant abuse previously exercised by these groups. The lesson for us of course is that we must learn to value our artistic talents and take the necessary step to protect them.

It is unfortunate, that it usually takes a blatant abuse of our rights as human beings for the Garinagu of Honduras to get up and stand for their rights. For instance, as a result of the success achieved by Banda Blanca, a great deal of resentment has been expressed over their improper use of the Garifuna language. However, it took such an act for Garifuna to become conscious of our culture. There’s a group of people in Honduras who previously did not want to identify with the Garifuna culture and were embarrassed to admit what they were. I have seen this attitude express itself in our youth, who sometimes claim to be Jamaicans and only listen to Reggae, others claim to be Dominicans and only dance Merengue, etc. However, they would never say “I’m Garifuna and Punta is my music”. But, as result of the Punta controversy, this same people now claim “Garinagu Wagia”. Therefore, we cannot deny the fact that controversy has created a positive and hopeful environment among our people.

Unfortunately, the originators rarely enjoy the fame and fortune of the imitators. Frequently musicians from industrialized nations extract elements of Third World music and incorporate them into their own art, sometimes championing it, most of the time merely exploiting it. For instance, during the 30′s and 40′s bands from Cuba and Brazil spawned dance crazes in America, The mambo, one of the biggest, which like Punta was loosely based on Afro-Cuban religious rites, most likely via Zaire. American dance bands adopted and adapted these rhythms into their sets. Who can forget Eric Clapton’s interpretation of Bob Marley’s “I Shot the Sheriff” or Paul Simon’s hugely successful “Graceland” based on South African rhythms.

Yet traditions from all over the world survive. I believe that is fair to say that despite the controversy created by Banda Blanca, they have provided international exposure for our culture and we have benefited from it. It’s great to see that despite our deportation from St. Vincent 199 years ago, our culture remains alive vibrant and more visible than ever.

– Jose Francisco Avila

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–Tio Teo

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Lider Garifuna-Americana JOSE FRANCISCO AVILA 1992 Ensayo sobre Música Punta

Garifuna-Americano JOSE FRANCISCO AVILA

Copyright 1992 por  José Francisco Ávila, 2010 por Colón Teófilo Jr. Todos los derechos reservados.

Página de vino a través de este ensayo de 1992, relativa Garifuna-Americana Líder / intelectual / organizador comunitario / ejecutivo / Historiador / garífuna Abogado (desde finales de los años 80), José Francisco Ávila Facebook. Provocador, informado y perspicaz sobre el tema de Punta de música cada vez más popular y el controversia en torno a eso.

En particular, el artículo aborda el caso notorio de la banda Banda Blanca, que a principios de 1991, lanzaron el single “Sopa de Caracol”, que finalmente se convirtió en uno de los sencillos más vendidos en la historia de la música hondureña.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=S9G9AGPyqfY]

El problema era que la canción fue robado de Banda Blanca de la canción Garifuna “Sopa de Caracol” por garífuna banda, “Sounds Incorporated” (de Belice). No sólo eso, sino en el inmenso éxito de la canción, Banda Blanca afirmó haber creado y Punta inventó la música!

Al leer el ensayo, le pregunté a José Francisco Ávila si podía publicar su ensayo sobre SER GARIFUNA- SIENDO GARIFUNA.  Dijo que sí y aquí está …

– Tio Teo

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(NOTA: La blog SER GARIFUNA – SIENDO GARIFUNA será homenajeado en Nueva York en el otoño de 2010. Para más noticias sobre todo lo relacionado con Garifuna / garífunas, por favor envíe su dirección de correo electrónico en la sección de suscripción por correo electrónico en la parte derecha de esta página, que manera que usted puede obtener las últimas publicaciones en que se publican).

Punta se Globaliza

Por: José Francisco Ávila, Estados Unidos. Garífuna

Originalmente publicado en 1992

Por fin, ha llegado el momento cuando los garífunas en Honduras son en voz alta y con orgullo de celebrar su cultura. And there is much to celebrate. Y no hay mucho que celebrar.

Casi todas las aportaciones culturales que los extranjeros asociados con Honduras tiene su origen en la cultura garífuna. Examples of this are: Ejemplos de esto son:

1.  El ahora famoso juego LOUBAVAGU, que tenía un triunfo de ejecución en Honduras y fuera de sus fronteras.  También fue nominada como la mejor obra en el Festival de 1986 Panamá.

2. La Dirección Nacional de Ballet Folklórico Garífuna, dirigido y coreografiado por Crisanto Meléndez y que está patrocinado por el Ministerio de Turismo y Cultura.

3.  Por último, pero no menos importante, “Punta” el ritmo de fiesta contagiosa garífuna que puso el nombre de Honduras en una nota positiva en todo el mundo y permitió que el grupo musical “Banda Blanca” para lograr una exposición internacional.

Esta última contribución cultural ha causado una gran controversia en la comunidad garífuna.  Los sentimientos de esta comunidad han sido grabadas por los garifunas autor Virgilio López García, en su libro “Garifuna Shout” (Clamor garífuna) en la que escribe,

“Punta es un ritmo contagioso, que está perdiendo su valor como una auténtica danza garífuna, a pesar de que hemos luchado arduamente para mantener nuestra cultura.  Algunos grupos musicales hondureños han tenido la audacia de plagiar original música garífuna para su beneficio económico propio, esto en sí mismo es un delito.  Incluso que pueden llegar a una corrupción de nuestro idioma y nuestra danza. “

Debo admitir que al igual que el Sr. López García, yo estaba muy molesto y decepcionado cuando “Banda Blanca” se convirtió en un éxito de noche con la versión plagiada de “Sopa de Caracol” (original de grabación de sonido incorporado de Belice).  Sin embargo, mi ira y la decepción no era tanto lo que habían logrado ya que era la falta de reconocimiento que se dio a nuestra cultura, que era totalmente responsable de su éxito.  Me molestó el hecho de que durante sus primeras apariciones en la radio y la televisión estadounidenses, que dijeron ser “los creadores de Punta”.  Me molestó su audacia tanto que procedí a ejercer mi derecho a la libertad de expresión y escribió cartas a las principales redes de televisión y emisoras de radio hispanas en todo el país aclarar esta afirmación falsa.

No hay duda en mi mente que dicha reclamación fue el resultado de la ignorancia y la falta de preparación por parte de la “Banda Blanca”.  Esto fue confirmado por su director musical, Pilo Tejada a la prensa de Honduras.

Sin embargo, tengo que darles crédito para la realización de la controversia que habían creado y tomó medidas para corregir la situación.  Por ejemplo, sé que el señor Tejada en contacto con ese gran compositor garifuna Justo Castro para obtener información sobre nosotros, para explicar mejor los orígenes de Punta a los medios internacionales.  También expresó su admiración por Eduardo Ballestero, otro compositor garifuna durante una entrevista en Dallas y que incluso incluye el personal garífuna en la “Concha” Sopa de vídeo, mientras que también se incluye el personal garífuna durante su presentación por televisión en el Carnaval de la Calle Ocho en Miami.

También debe tenerse en cuenta que si bien el plagio es un delito en este país y las leyes de copyright protegen los derechos intelectuales de los individuos, esa protección no se llevó a cabo en Honduras hasta enero de 1992. Desafortunadamente, muy pocos de nuestra materia cultural ha sido debidamente documentados para permitir la inscripción legal de dichas obras.  Uno de los beneficios del éxito de Banda Blanca, es el hecho de que, así como otros grupos musicales hondureños fueron expuestos a las leyes de copyright estricto de este país.   Por lo tanto, que contiene la proliferación de los abusos flagrantes anteriormente ejercidas por esos grupos.  La lección para nosotros, por supuesto, es que debemos aprender a valorar nuestros talentos artísticos y tomar las medidas necesarias para protegerlos.

Es lamentable, que normalmente toma un abuso flagrante de nuestros derechos como seres humanos para los garífunas de Honduras a levantarse y defender sus derechos.  Por ejemplo, como resultado del éxito alcanzado por Banda Blanca, una gran cantidad de resentimiento se ha expresado sobre su uso incorrecto de la lengua garifuna.  Sin embargo, tomó un acto de Garifuna a tomar conciencia de nuestra cultura.  Hay un grupo de personas en Honduras que antes no quieren identificarse con la cultura garífuna y se avergonzaban de admitir lo que eran.  He visto esta actitud se exprese en nuestra juventud, que a veces dicen ser los jamaicanos y sólo escuchar, Reggae, otros dicen ser dominicanos y sólo bailan merengue, etc Sin embargo, nunca diría “Soy garífuna y es mi Punta música “. Pero, como resultado de la controversia Punta, esta misma gente ahora reclaman “Garífunas Wagia”.  Por lo tanto, no podemos negar el hecho de que la controversia ha creado un ambiente positivo y lleno de esperanza en nuestro pueblo.

Desafortunadamente, los autores rara vez disfrutan de la fama y la fortuna de los imitadores.  Con frecuencia los músicos de las naciones industrializadas extracción de elementos del Tercer Mundo la música y las incorpore en su propio arte, a veces campeones, la mayor parte del tiempo simplemente explotarla.  Por ejemplo, durante los años 30 y 40 bandas de Cuba y Brasil dio lugar a música de baile en Estados Unidos, El mambo, uno de los mayores, que al igual que Punta se basó libremente en los ritos religiosos afro-cubana, muy probablemente a través de Zaire. Bandas americanas de baile adoptado y adaptado estos ritmos en sus sets.   ¿Quién puede olvidar la interpretación de Eric Clapton, Bob Marley “I Shot the Sheriff” o Paul Simon enorme éxito “Graceland”, basado en ritmos sudafricanos.

Sin embargo, las tradiciones de todo el mundo sobreviven.  Creo que es justo decir que a pesar de la polémica creada por la Banda Blanca, que han proporcionado la exposición internacional de nuestra cultura y nos hemos beneficiado de ella.  Es genial ver que a pesar de nuestra deportación de San Vicente hace 199 años, nuestra cultura sigue viva y vibrante más visible que nunca.

– Jose Francisco Avila

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–Tio Teo