2011 Central American Festival in The Bronx–An Example of Working Together To Triumph Over Adversity

 

2011 Central American Festival

Photos by Teofilo Colon Jr. (a.k.a. “Tio Teo” or “Teofilo Campeon”)  All Rights Reserved.

Copyright 2011 by Teofilo Colon Jr.  (a.k.a. “Tio Teo” or “Teofilo Campeon”)  All Rights Reserved.

Bronx, New York — The 2011 Central American Festival in Crotona Park in the Bronx was part artistic showcase, part political rally and overall a cultural demonstration of the various interests that make up the Central American Community in New York City, with particular focus on the Honduran and Guatemalan Garifuna Communities in New York City.  Police estimated the gathered attendees of the 2011 Central American Festival at 3,000 and overall a beautiful, crisp, sunny day set the stage for a beautiful festival.   What wound up happening was not as beautiful as expected.

2011 Central American Festival

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2011 Central American Festival

Sadly, something happened to make The 2011 Central American Festival a disappointment to most of the individuals involved in it.  In light of the vicious comments on Facebook by attendees of the Festival, artists who were scheduled to perform, and individuals who did not attend the 2011 Central American Parade and Festival, I thought I should offer my perspective on the day’s events.

Many of the comments that I read were ignorant, uninformed and ugly.  Frankly, it’s understandable due to the anger which arose out of a chaotic situation.   I am sure that lack of communication regarding what was going on also contributed to the anger over and disappointment in how the 2011 Central American Festival turned out.  However, in their collective anger, many interesting elements of The 2011 Central American Festival were overlooked.  In this posting, I’d like to highlight those interesting elements and also write about members of the Garifuna community who worked together to try and make the best out of a difficult situation.

Part of the problem is in referring to the 2011 Central American Festival as the Honduran PARADE or Central American PARADE.  While The Central American Festival is part of The Central American Parade, it’s a little different and for the sake of clarity, I will treat the Central American Festival as a seperate entity.

Formerly known as The International Honduran Central American Parade and Festival, The Central American Parade and Festival has been going on every September since it was founded in 1996 (fifteen years ago!).  As noted above, you have two components.  First, you have the Central American Parade.  After the Central American Parade, you have The Central American Festival, which takes place in Crotona Park in the Bronx.

In the Central American Festival, Politicians get to address the audience and express their support of the New York City Residents who are representative of  Central American countries.  Those countries being Honduras, Guatemala, Belize, Nicaragua, El Salvador, Costa Rica and Panama.  Also, Dance companies and Musical Artists (solo singers and/or bands) from the various countries in Central America get a chance to perform and show their stuff before an appreciative audience.

The problem this year was that the individual or individuals responsible for the stage and sound had not ever showed up.  They were gone.  Attempts to contact them were unsuccessful and who knows what happened to them?  Maybe they got into an accident, maybe they overslept, who knows?  Whatever the case, there was no stage and no sound and that caused a drastic change of plans.  An instance of a missing stage and no sound has not happened in the fifteen year history of the Central American Parade and Festival in the Bronx and what can you do?  Suck your teeth, throw your arms up and go home?  Well, that was not an option, and as they say, the show must go on and adjustments had to be made.

Garifuna American Promoter Hector Vera

Garifuna American Promoter Hector M. Vera and Garifuna American DJ Dee J PWhyte, who usually sell traditional Garifuna music from a stand or table at various Garifuna events were asked if they could help out in this difficult circumstance by providing some sound and providing music in between various people scheduled to speak.  Despite the fact that their setup wasn’t quite enough to transmit sound to thousands of people in a park, they hooked up their laptop computers and speakers and did the best they could.  Some acts who performed early on were Azeekweh, Super Bueno (with The Black Angels Dance Group), and Ish Biggs Mejia.

Garifuna American DJ Dee J PWhyte and Garifuna American Promoter Hector Vera

I was told that Veteran Garifuna American Singer Musician Young Gari, who was scheduled to perform during the 2011 Central American Festival, assisted by driving to a local Home Depot and purchasing a Generator to provide some electricity.  Both those efforts were admirable and are examples of attempts to make the best out of a difficult situation.  In my eyes, those guys are some of the heroes of the day.

Garifuna American Hosts Thurito Martinez and Carol Suazo

With sound being set up, Hosts Carol Suazo and Thurito Martinez did an admirable job trying to get through the day, which was a challenge due to the constantly changing schedule.  But as they say, the show must go on.

 

Garifuna American Hosts Thurito Martinez and Carol Suazo

Notable speeches included a speech by Attorney Martin Munitz, who was Grand Marshal of The 2011 Central American Parade.  In his stirring speech, he reminded the audience that there are developing forces in the country who do not want to see Central Americans do well.  He urged the audience to register to vote, to vote and get in touch with their elected officials so that they could improve their quality of life.

Attorney Martin Munitz

New York State Senator Rev. Ruben Diaz Sr also contributed a passionate speech.  In his speech, he also urged the gathered audience to register to vote and be engaged in civic life here in New York City.  He talked about how forces in the United States are organizing against undocumented immigrants and asked to the audience to join him on his Dignity for Immigrants March on Sunday October 2nd 2011 at 12 noon, on Westchester Avenue, between Third Avenue and Bergen Avenue in Bronx County. From  there they will march to the steps of the Bronx Supreme Court, located at 161st Street and Grand Concourse in the Bronx.

New York State Senator Rev. Ruben Diaz Sr

Consulates and Representatives from various Central American countries and organizations also spoke.  People like Luther Harry, who is a doctor at the First Garifuna Hospital in Honduras gave rousing speeches to those who could hear.

Eventually another vendor was contacted, a stage rented and set up.   While not the stage originally planned for, it was used by the dance groups and some musical artists who performed to backing musical tracks on CD.   Notable Dance groups who performed on the stage were Hasamigu Garinagu, J Dove Productions, Black Angels, Dansa Da Governor and Budari Garifuna Dance Company.

Budari Garifuna Dance Company

Singer Rosemary Bermudez also sang The J.C. Lodge song, “Some One Loves You Honey”.  She also performed her song, “Son Of A Snitch”.   Other singers who performed were Eddy Ranks, El Kameleon, Juan Pena, Paula Castillo with Hasamigu Garinagu and Sonia Blanco, as well as other singers whose names I was not able to get.

Garifuna Musical Group Libana Marasa

Finally, The 2011 Central American Festival concluded with a rousing acoustic performance by Garifuna Band Libana Marasa.  Led by Garifuna Singer Musician Emilio Nunez and his grandfather “Don Marasa” Marcelino Fernandez, their performance was a touching and stirring way to end The 2011 Central American Festival.  Many audience members hopped onto the stage and danced to the vigourous drumming and chanting.

Don Marasa Marcelino Fernandez with Garifuna Musical Group Libana Maraza

With the lack of electricity, many of the Bands scheduled to perform were unable to.  However Libana Marasa generated their own energy with their electric acoustic performance.  Those in attendance were treated to an intimate yet rousing acoustic Garifuna performance.  While there was disappointment over not getting to see some of the more popular contemporary bands perform; I hope audience members, artists, parade participants and parade goers who witnessed this Libana Marasa performance realize just what a special occasion it was.

Logo for the Central American Parade and Festival -- Logo by Ivan Moreira

This post is not meant to disparage anyone involved in the planning and execution of The 2011 Central American Parade and Festival.  I know many of the individuals involved and love and respect them.  These people worked all year to produce a dynamic Parade and Festival that everyone could be proud of.   As far as I could tell, what happened was no fault of their own and all you can do is make adjustments and move forward.  In light of what happened, it seemed to me that while on the surface the Festival was perceived to be a disaster, on a deeper level, the afternoon was actually an inspiring, humbling event to experience and be a part of.   Hopefully all those who complained about The 2011 Central American Parade and Festival will become a part of the Planning Committee for the 2012 Central American Parade and Festival, help change things and produce the Best Central American Parade and Festival ever.

Please like and share this posting with anyone who you think may be interested and in this Garifuna News Item.

Stay tuned to beinggarifuna.com for more Garifuna News as it develops.

– Tio Teo

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2011 Festival Centroamericano en El Bronx-Un ejemplo de trabajar juntos para triunfar sobre la adversidad

2011 Festival Centroamericano

Fotos por Teófilo Colón Jr. (también conocido como “Tío Teo” o “Teófilo Campeon”) Todos los derechos reservados.

Derechos de Autor 2011 por Teófilo Colón Jr. (también conocido como “Tío Teo” o “Teófilo Campeon”) Todos los derechos reservados.

Bronx, Nueva York – El Festival 2011 de América Central en Crotona Park en el Bronx fue mostrar parte artística, rally parte política y en general una manifestación cultural de los diversos intereses que componen la Comunidad de América Central en Nueva York, con especial atención a la Honduras y Guatemala las comunidades garífunas en Nueva York. La policía estimó que los asistentes se reunieron del 2011 Festival de América Central en 3000 y en general un hermoso día fresco y soleado sentar las bases para una fiesta hermosa. Lo que terminó ocurriendo no era tan hermosa como se esperaba.

2011 Festival Centroamericano

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2011 Festival Centroamericano

 

Lamentablemente, algo pasó que hizo que el Festival 2011 de América Central una decepción para la mayoría de las personas involucradas en ella. A la luz de los comentarios vicioso en Facebook por los asistentes del festival, los artistas que iban a realizar, y las personas que no asistieron al desfile de 2011 América Central y el Festival, pensé que debía ofrecer mi punto de vista sobre los acontecimientos del día.

Muchos de los comentarios que he leído eran ignorantes, desinformadas y feo. Francamente, es comprensible debido a la rabia que surgió de una situación caótica. Estoy seguro de que la falta de comunicación con respecto a lo que estaba pasando también contribuyó a la ira y la decepción por la forma en el 2011 Festival de América Central resultó. Sin embargo, en su ira colectiva, muchos elementos de interés del 2011 Festival de América Central fueron pasadas por alto. En esta publicación, me gustaría poner de relieve los elementos interesantes y también escribe acerca de los miembros de la comunidad garífuna que han trabajado juntos para tratar de sacar lo mejor de una situación difícil.

Parte del problema es en referencia a los 2011 Festival de América Central como el desfile de Honduras o el desfile de América Central. Mientras que la Central American Festival forma parte del desfile de América Central, es un poco diferente y por el bien de la claridad, voy a tratar el Festival de América Central como una entidad separada.

Anteriormente conocida como The International Honduras Desfile y Festival Centroamericano, el desfile de América Central y el Festival ha estado sucediendo en cada mes de septiembre, ya que fue fundada en 1996 (hace quince años!). Como se señaló anteriormente, tiene dos componentes. En primer lugar, usted tiene el Desfile de América Central. Después del desfile de América Central, tiene el Central Festival de América, que tiene lugar en Crotona Park en el Bronx.

En el Festival de América Central, los políticos llegar a dirigirse a la audiencia y expresar su apoyo a los residentes de Nueva York que son representativos de los países centroamericanos. Los países que Honduras, Guatemala, Belice, Nicaragua, El Salvador, Costa Rica y Panamá. Además, las compañías de danza y artistas musicales (solistas y / o bandas) de los distintos países de América Central tienen la oportunidad de realizar y mostrar sus talentos ante un público agradecido.

El problema de este año fue que la persona o personas responsables de la etapa y el sonido no había nunca apareció. Se habían ido. Los intentos de contactar con ellos no tuvieron éxito y quién sabe qué pasó con ellos? Tal vez tuvo un accidente, tal vez dormido, ¿quién sabe? En cualquier caso, no hubo ningún momento y no hay sonido y que provocó un drástico cambio de planes. Un ejemplo de una etapa de falta y no hay sonido, no ha sucedido en la historia de quince años del Desfile y Festival Centroamericano en el Bronx y qué se puede hacer? Chupan los dientes, tirar los brazos hacia arriba y volver a casa? Bueno, eso no era una opción, y como dicen, el show debe continuar y reajustes a realizar.

Garifuna Promotor Héctor M. Vera

Garifuna promotor estadounidense Héctor Vera M. y garífunas American DJ Dee J PWhyte , que suelen vender música garífuna tradicional de una mesa o en eventos diversos garífunas se les preguntó si podían ayudar en esta circunstancia difícil, proporcionando un sonido y la prestación de música en el medio varias personas programado para hablar. A pesar de que su instalación no fue más que suficiente para transmitir el sonido de miles de personas en un parque, conectados a sus ordenadores portátiles y altavoces, y lo mejor que podía. Algunos actos que llevó a cabo desde el principio se Azeekweh, Super Bueno (con el Grupo de Danza Ángeles Negro), y Ish Biggs Mejía.

Garifuna DJ Dee J PWhyte y Garifuna Promotor Héctor M. Vera

Me dijeron que el veterano cantante músico Garifuna Gari joven , que estaba programado para llevar a cabo durante el Festival 2011 de América Central, con la asistencia de conducir a un Home Depot y comprar un generador para proporcionar algo de electricidad. Tanto los esfuerzos son admirables y son ejemplos de los intentos de hacer lo mejor de una situación difícil. A mis ojos, esos tipos son algunos de los héroes del día.

Americanos Garifuna Thurito Martínez y Carol Suazo

Con un sonido que se estableció, los anfitriones Carol Suazo y Thurito Martínez hizo un trabajo admirable tratando de pasar el día, que fue un reto debido a la programación en constante cambio. Pero como dicen, el show debe continuar.

Americanos Garifuna Thurito Martínez y Carol Suazo

Discursos notables incluyeron un discurso por el abogado Martín Munitz, que fue Gran Mariscal del Desfile de la 2011 de América Central. En su conmovedor discurso, recordó a la audiencia que se están desarrollando las fuerzas en el país que no quieren ver a los centroamericanos hacen bien. Instó a la audiencia para registrarse para votar, a votar y estar en contacto con sus funcionarios electos para que puedan mejorar su calidad de vida.

Abogado Martin Munitz

Estado de Nueva York el Senador Rev. Rubén Díaz Sr también contribuyó con un discurso apasionado. En su discurso, también instó a la audiencia reunida para registrarse para votar y comprometerse en la vida cívica, aquí en Nueva York. Habló de cómo las fuerzas de los Estados Unidos se están organizando contra los inmigrantes indocumentados y pidió a la audiencia a unirse a él en su dignidad para los inmigrantes de marzo el domingo 02 de octubre 2011 a las 12 horas, en Westchester Avenue, entre la Tercera Avenida y la avenida de Bergen en el condado del Bronx . Desde allí se marchará a la escalinata de la Corte Suprema del Bronx, ubicado en la calle 161 y Grand Concourse en el Bronx.

Estado de Nueva York el Senador Rev. Rubén Díaz Sr.

Consulados y representantes de los diversos países de América Central y las organizaciones también habló. Gente como Lutero Harry, que es médico en el Hospital Garífuna en Honduras Primero dio arengas a los que podían oír. Finalmente otro vendedor se puso en contacto, una etapa de alquiler y configurar. Aunque no es el escenario previsto originalmente para, que fue utilizado por los grupos de danza y algunos artistas musicales que realizó a pistas musicales en CD. Grupo importante de danza que llevó a cabo en el escenario se Hasamigu Garinagu, producciones de J Dove, Ángeles Negro, Dansa Da Gobernador y la Compañía de Danza Garifuna Budari.

Compañía de Bailar Budari

Cantante Rosemary Bermúdez también cantó la canción JC Lodge, “Alguien te ama Honey”. Ella también realizó su canción “Hijo de un soplón”. Otros cantantes que se realizaron Eddy Ranks, El Kameleon, Juan Peña, Paula Castillo con Hasamigu Garinagu y Sonia Blanco, así como otros cantantes cuyos nombres no fue capaz de conseguir.

Garifuna Grupo Musical Libana Marasa

Finalmente, el 2011 Festival Centroamericano concluyó con una dinámica interpretación acústica de banda Garifuna Marasa Libana. Dirigido por Garifuna cantante músico Emilio Núñez y su abuelo “Don Marasa” Marcelino Fernández, su rendimiento era una manera de tocar y agitar para poner fin al Festival 2011 de América Central. Muchos miembros del público subieron al escenario y bailaron al ritmo de los tambores y el canto vigoroso.

Don Maraza Marcelino Fernández Marasa con Garifuna Musical Grupo Libana Marasa

Con la falta de electricidad, muchas de las bandas que se presentarán no pudieron hacerlo. Sin embargo Libana Marasa genera su propia energía con sus prestaciones acústicas eléctricos. Los asistentes disfrutaron de un espectáculo íntimo y conmovedor Garifuna acústica. Si bien hubo decepción por no llegar a ver algunas de las bandas contemporáneas más populares de realizar, espero miembros de la audiencia, los artistas, los participantes del desfile y desfile de los asistentes que fueron testigos de este espectáculo Libana Marasa darse cuenta de lo que es una ocasión especial que era.

Logo para el Desfile de América Central y el Festival - Logo de Iván Moreira

Este post no tiene la intención de menospreciar a nadie involucrado en la planificación y ejecución del 2011 Desfile de América Central y del Festival. Sé que muchos de los individuos involucrados y el amor y el respeto a ellos. Estas personas trabajaron durante todo el año para producir un desfile dinámico y Festival que todos puedan estar orgullosos. Por lo que yo podría decir, lo que pasó no fue culpa de ellos y todo lo que puedes hacer es hacer los ajustes y seguir adelante. A la luz de lo que pasó, me pareció que, si bien en la superficie del Festival fue percibido como un desastre, en un nivel más profundo, la tarde era en realidad un evento inspirador, humillante experiencia y ser parte de. Esperemos que todos aquellos que se quejaron de la 2011 Desfile de América Central y el Festival se convertirá en una parte del Comité de Planeación para el desfile de 2012 América Central y el Festival, ayudar a cambiar las cosas y producir el mejor desfile de América Central y el Festival de siempre.

Por favor, como y compartir este mensaje con todo aquel que cree que pueden estar interesados ​​y en esta noticia Garifuna.

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- Tío Teo