(Review) GARIFUNA NATION Documentary by Carlos De Jesus

 

Garifuna Women Marlene Castillo and Marjorie Casimiro of The Sandy Beach Women’s Cooperative (Sandy Beach Lodge) in Hopkins, Belize; hold up a version of the Garifuna Flag in the Carlos De Jesus documentary, GARIFUNA NATION. Image courtesy of Carlos Productions

Copyright 2012 by Teofilo Colon Jr.  (a.k.a. “Tio Teo” or “Teofilo Campeon”)  All Rights Reserved.

New York City — New York University Associate Professor of Film and Television, Carlos De Jesus has been screening his latest effort, a documentary about the Garifuna ethnic group called GARIFUNA NATION.  Ten years in the making and filled with multiple perspectives, this stirring work is an insightful investigation of contemporary life as a Garifuna.

The Garifuna people are black people of mixed ancestry (African, Carib Indian and Arawak Indian) from the island of St. Vincent.  In 1797, After warring with the British, they were exiled from St. Vincent to Roatan; a small island off the coast of Honduras in Central America.  After finding Roatan uninhabitable at the time, the Garifuna people quickly migrated to the Honduran mainland and settled in villages along the Caribbean coast of that country.  They eventually also migrated and set up villages along the Caribbean coast of neighboring countries Guatemala, Belize (formerly British Honduras) and eventually Nicaragua.

Director of The Garifuna Nation Documentary, Carlos De Jesus taking a question from the audience after a screening at the Bronx Museum of The Arts in October 2011. Photo by Teofilo Colon Jr. All Rights Reserved.

The Garifuna Nation documentary begins with the director Carlos De Jesus detailing his background (he is Afro-Puerto Rican from New York City) to viewers and explaining how he came across the Garifuna ethnic group (it was while vacationing in the northern part of the multi-cultural / multi-racial Central American country of Belize, where a diving instructor told him about a poor, black community in southern Belize).  Thus setting the stage for Mr. De Jesus to essentially ask, “WHO and WHAT are you?”.  As he unforgettably explains,

“no sooner do I step out of the van (after a grueling day-long drive along the Caribbean coast to southern Belize) and I look out and see, old people and young people and their interaction, and I feel this instant sense of well-being, that I say to myself, ‘Hey! They are black, I am black, but we are two completely different people.  How come?’ ” — Carlos De Jesus, Director of the documentary, Garifuna Nation  

It’s that story that opens the Garifuna Nation Documentary, a documentary that not only serves to share the story of the Garifuna people but also is a parallel self-examination of director Carlos DeJesus as he explores his connection to the Garifuna ethnic group.

A viewer hearing the title Garifuna Nation might expect to see and hear from Garifuna people from the countries that make up the ENTIRE Garifuna Diaspora, that is, Honduras, Guatemala, Belize, Nicaragua and St. Vincent. However that isn’t the case in this instance.  As it’s set up here, Mr. Carlos De Jesus has Belizean Garifuna (and the Garifuna village of Hopkins, Belize) serve as the focal point of his questions regarding the Garifuna People as well as stand as a model of the Garifuna Community.   That, along with a considerable portion of the documentary devoted to Honduran Garifuna Singer Percussionist Bodoma (Carlos Norales) showing his life in the United States and in Honduras is what makes up this cinematic inquiry or study of the life of Garifuna people as it is lived today.

Trailer to The GARIFUNA NATION Documentary

Subjects Mentioned in The Garifuna Nation Documentary

Through a series of interviews of Garifuna people as well as exclusive footage providing a glimpse of Garifuna rituals and ceremonies; Director Carlos De Jesus investigates Garifunas relation to (a partial list):

  • Garifuna Spirituality (Pro and Con)
  • Lure of Western Influence
  • Race
  • Work
  • Class Struggle
  • Ecology/Environment
  • Conflicts Related to the Retention of the Garifuna Language
  • Dance
  • Tourism
  • Future

Various people of Garifuna descent are interviewed and given the opportunity to provide their perspective on many aspects of Garifuna Life and they do so in a spirited yet sophisticated manner.

Garifuna Man Felix Miranda (Secretary General of The World Garifuna Organization) being interviewed in the documentary, Garifuna Nation. Image courtesy of Carlos Productions.

Garinagu (plural for Garifuna) like Felix Miranda (Secretary of The World Garifuna Organization), Conrad Lewis (Deputy Clerk of The National Assembly of Belize), Ethlyn Lewis (Principal of The Holy Family Primary School in Hopkins, Belize), Mary Castillo (Schoolteacher in Hopkins, Belize), The Women of The Sandy Beach Cooperative in Hopkins, Belize and others all talk about (and in turn, shine a light on) Being Garifuna.  In their interviews for the Garifuna Nation documentary, they insist on the viability, vitality and humanity of the Garifuna Experience.  They also slyly suggest the self-determination and  projection of ethnic identity that must take place when you declare who (and what) you are.  Note the Garifuna Flag held up by two women from the Sandy Beach Women’s Cooperative in Hopkins, Belize in the photo at the top of this posting.  It’s something that wasn’t bought in a store.  It was sewed and manufactured personally.  Like the prideful photo of the Women of the Sandy Beach Women’s Cooperative (which is a progressive Tourist Lodge in Hopkins, Belize which caters to lovers of nature and the environment as well as introduce visitors to Garifuna culture) that’s shown near the end of The Garifuna Nation documentary (we see one of the women posing with rollers in her hair), this is an example of self-determination and self-worth if there ever was one.  Damn it if you can’t be who you are!!!

I was struck by seeing these Garifuna take advantage of the rare opportunity to express their pride in Being Garifuna.  You can hear it in the gentle, Caribbean lilt in the voice of schoolteacher Mary Castillo as she patiently talks about Garifuna history and among other things, the African influence on Garifuna culture.   You sense it when Felix Miranda alternatively glances into the camera while being interviewed by Carlos De Jesus offscreen, or even Anthony Castillo (a restaurant owner in Hopkins, Belize) who with a fixed gaze in his eyes, talks about the subtle racial and class conflicts between Garifunas and Kriols / Creoles  (while noting the irony that they are both Black) in Belize; they all clearly relish the opportunity to give of themselves and share the story of the Garifuna people.

Director Carlos DeJesus talking about his Garifuna Nation documentary at New York University in March 2012. Photo by Teofilo Colon Jr. All Rights Reserved.

In the midst of his study of Garinagu in Belize, New York City and Honduras; Carlos De Jesus explores various aspects of The Garifuna experience, particularly the challenge of dealing with western lifestyles and modern technology while trying to uphold the long-held values regarding their community.  The practical reality of assimilation and acculturation are alluded to but not fully explored.  In fact, in one moment of the documentary, the flip side of assimilation and acculturation is briefly mentioned.

There’s a moment in the documentary where a Garifuna woman is dancing and singing in a chugu (a miniature version of the sacred Garifuna ceremony, dügü) and Felix Miranda declares that,

“you would have never seen her dancing Punta if she was in Honduras.  There are many of these people who came here not speaking Garifuna, (yet) they come into the United States and end up speaking more Garifuna now than Spanish.” — Felix Miranda in the GARIFUNA NATION Documentary

Now what Mr. Miranda is referring to is a VERY complex set of circumstances. But in that instance, the filmmaker doesn’t dig deeper into Mr. Miranda’s declaration.  The lack of follow-through in that instance is representative of a lost opportunity to go into identity politics and get to the bottom of what it is about The United States and in particular what it is about people of color living in the United States that causes this projection of ethnic identity to occur?   However, that may be quibbling as the documentary covers so much ground that it is dizzying.   With globalization a mighty reality in this world, this documentary suggests America’s place and influence in the world, particularly as it relates to the Garifuna people.  How so?

America’s Influence On The World and on Garifuna People

While watching the Garifuna Nation documentary, I couldn’t help but notice the American iconography on display and wonder about Western influence in Central America and be curious about it’s effect OR affect on Garifuna People. Whether it’s the Coca-Cola logo being plastered on basketball backboards (and walls all over Belize), or watching Marine Tour Guide Norlan Noel Nunez being interviewed while wearing T-shirt decorated with the Newport (a cigarette company) logo and tagline (“Newport With Pleasure!”), or even Young Garifuna Belizean men Fenton Lino and Agustin Lino being interviewed while dressed in the typical hip-hop clothing (A Chicago White Sox baseball hat, Baggy Jeans, an oversize Denver Nuggets basketball jersey and oversize shorts) common among black youths in the United States; the American influence is almost omnipresent, something the director Carlos DeJesus notices as well and that he expresses in a clever, cinematic matter.

About thirty minutes into the documentary, after some Garifuna people are interviewed about the environment in Hopkins, Belize; the camera cuts to a television set on the dresser.   The television is already on and electronic images flicker on the screen.  The images begin to change demonstrating that the channels are being changed.  Eventually, the changing of the channels is stopped upon a music television show.  The music video to the rap song “4, 5, 6” by Sole featuring JT Money and Kandi (from the R & B group Xscape) is playing on the television.

JT Money is rapping while seated at a strip club and Sole is in a nurse outfit (and various other outfits) stripping and working the pole in front of JT Money.  At the point in the music video when Sole’s leg is touching JT Money’s shoulder, the camera begins a slow ZOOM IN on the television.

In the music video, JT Money holds stacks of dollar bills while rapping and this is alternated with shots of Sole looking up at the Camera.  In other shots, she continues dancing in her nurse outfit (and other outfits designed to tease and rouse any guy watching) while JT Money nods appreciatively.

In film school, this shot (photographing a television playing a music video–or any shot that is somewhat OUTSIDE the world of the characters in a movie or the subject of the movie) is called a Non-Diegetic Insert shot.  While it is a bizarre and odd shot, in this context, it’s a undeniable sign that this documentary is being made by a savvy, smart filmmaker who knows what is going on in the world. To use street parlance, Carlos DeJesus, “knows what time it is”.  Not only Mr. DeJesus, but so do the Garifuna people who are the subject of this documentary.  This is crystalized in a quote by Conrad Lewis (Deputy Clerk of The National Assembly of Belize), who when talking about Crime, explained,

“Crime does not exist or happen in isolation.  Crime is a function of some malady in society.  As we are exposed to more foreign influences.  As more of our children graduate from school and are unable to get jobs, etc.  The chance of crime will increase.  Jobs are not only very difficult to come by but the traditional way of living, the farming, subsistence living, fishing, have been challenged by globalization.” — CONRAD  LEWIS in the Garifuna Nation Documentary.

People, I am not aware of another documentary that similarly explores the context of living in such an intelligent manner.  Another example of the cinematic savvyness at display is a simple shot of Mr. Conrad Lewis talking about education in Belize, British Hegemony and it’s impact on Belize and Garifuna People in general.  To underscore his point, while Mr. Conrad Lewis is talking, the camera cuts to a pan movement across the wall.  We see a Chart of The National Assembly of Belize / House of Representatives, the camera then pans past a Garifuna flag that is hung on a wall.   That, ladies and gentlemen is CINEMA at work.

Those looking for a by-the-numbers listing of different aspects of the food Garifuna people eat, the clothes Garifuna people wear or the history of the Garifuna people will be disappointed as that is not what this documentary is about.   What it IS about though, is something people interested in learning about a marginalized culture may want to pay attention to.  That is, life as a Garifuna and investigation as to the meaning of the lives of Garinagu (plural for Garifuna).

The Garifuna PUNTA Dance: Traditional vs. Contemporary Way of Dancing It

Aspects of Being Garifuna that have gotten considerable acclaim and notice internationally is Garifuna music and the popular Garifuna dance, Punta.  Especially so in the Central American countries of Honduras, Guatemala, Belize and Nicaragua, where you can find most Garifuna people.  Traditionally a dance performed at funerals and wakes, the Garifuna Punta Dance has been evolved into a erotic, suggestive dance that through its current popularity has produced a conflict amongst Garifuna people.  Namely, while enjoying the spiritual, physical and sexual aspects of the Punta dance, has the manner in which Punta is now performed / danced bastardized the form?  Has the dance now been prostituted?

Garifuna Percussionist and Singer BODOMA interviewed in the Garifuna Nation Documentary. Image courtesy of Carlos Productions.

Director Carlos DeJesus offers a number of perspectives on this matter, from Garifuna Percussionist Bodoma who gives a nuanced and thorough breakdown of the Punta Dance to Garifuna Women offering their take on how Punta is danced while the viewer sees footage of Garifuna dancing at Heckscher State Park during annual Garifuna gatherings there over the summer.  From noting the influence of the West Indian style of dancing on Punta and debating whether that influence makes the dance X-rated or raunchy to commentary on the Punta dance’s impact on relations between the sexes, there’s PLENTY of intelligent opinions to mull over.  In fact, there’s criticism of the Punta dance and how the vulgar nature of how it’s danced currently affects relations between men and women by a young Garifuna woman that is breathtaking in its eloquence, insight and poetic lyricism.   Frankly, that young Garifuna woman’s monologue is a funny (and applause generating) highlight of the Garifuna Nation Documentary and alone worth the price of admission.

It’s in watching these Garifuna people talk, explain, chat, or articulate their feelings about this subject that lift the conversation out of the stuffy world of academia.  It’s also in some of the priceless footage demonstrating various ways in which Garifuna people respond to the world around them in a distinct and humane manner.  One example of this is seeing Garifuna Percussionist Singer Bodoma at work in the United States, negotiating with contractors in Honduras and performing with International Superstar Garifuna Singer Musician Aurelio Martinez in Spain.  Seeing this multi-dimensional portrait offers a glimpse of the life of a Garifuna Man as he mediates and moderates his professional, personal and spiritual life.

An associate professor of film and television at The Tisch School of The Arts at New York University; Mr. Carlos DeJesus’s cinematic proficiency is evident throughout Garifuna Nation.   Whether it’s in the deliberate postponement of text on the screen announcing just who it is that is being interviewed, or the use of voiceovers to link shots, subtly introduce a person before they appear onscreen or to serve as a transition from one scene to the next (a classic technique used in fiction films), Garifuna Nation is clearly the work of a professional. Kudos to Post Production Sound man Ryan Fagman for his subtle Sound Work on this documentary as well as to Editor Edgardo A. Parada for his smooth as a baby’s bottom editing.  While at times, the image suffers from meager resources (some of the interviews are overexposed–too light),  also the text on the screen is hard to read; the passion these Garinagu display in sharing the story of the Garifuna people transcend whatever limitations the off-and-on filming of this documentary imposed on the production.

As a result of filming the documentary being made intermittedly over the course of ten years (Mr. DeJesus filmed whenever he was able to save enough money), a viewer also gets to witness the evolution of video technology of the years.  While watching these Garifuna people in different video formats like Hi8 or Mini DV, it’s touching to see their beauty and humanity shine through, despite the rough circumstances.

While it is disconcerting and disappointing to note that there is very little Garifuna spoken (relatively speaking, of course) in the Garifuna Nation documentary.  This is more a reflection of the ability of Garifuna people to communicate in languages of Majority or Dominant culture, namely English and Spanish.   However, it would have been nice to hear more of the Garifuna Language in the documentary.  Why is this important?  Well, when talking about the conflicts related to the  retaining the Garifuna Language in Belize, Mr. Conrad Lewis explains,

“I certainly subscribe to the idea that our culture is our language.  If the language disappears, how can we readily say, that we are this or we are that, without our language?  Language transmits values, Language transmits ideas. You know, Values and ideas are how people are able to identify itself and that creates a uniqueness of a people.” —  Mr. Conrad Lewis (Deputy Clerk of The National Assembly of Belize) in the Garifuna Nation documentary

That is an example of the wisdom and the philosophical inquiry consistently on display in the Garifuna Nation documentary.  And the idea that Mr. Conrad Lewis expressed is certainly up for thinking about and debating.

Audience at Screening of Garifuna Nation documentary in the Bronx in October 2011. — Photo by Teofilo Colon Jr. All Rights Reserved.

Reaction to the Garifuna Nation has been mostly approving from what I can tell.  Being that there are currently few documentaries on the subject of Garifuna people, it’s fair to say that many hopes and aspirations are invested onto any non-fiction (or fiction) project on Garifunas.  Mostly, we all want to see the subject done right and reflective of our experience as Garifuna people.  As I have discussed with the director of the Garifuna Nation documentary, Mr. Carlos DeJesus; there truly is a LOT to cover.   It is a broad yet singular subject.

One criticism raised at a screening of The Garifuna Nation documentary was that while Guatemala is mentioned, the perspective of Garifuna people from Guatemala is missing; which for a documentary titled Garifuna Nation IS a fair criticism.  I don’t know if Mr. Carlos DeJesus had the resources to travel to each main Central American country of the Garifuna Diaspora for his documentary but it’s important to keep in mind what Mr. DeJesus DID get.  That is, multiple insightful accounts of what it is like Being Garifuna.  Perhaps this documentary can serve as some sort of starting point on future documentaries exploring the contemporary aspect of life as a Garifuna. Also it’s worth mentioning at this point that as far as I know, there is not a documentary on the Garifuna People that covers the Garifuna Diaspora (the Central American countries of Honduras, Belize, Guatemala, Nicaragua and for discussion’s sake, St. Vincent and the Grenadines and The United States of America).  All the documentaries that I know of mainly focus on one or two countries, namely Honduras and Belize.   Exploring the entire Garifuna Diaspora is a big challenge that one can’t take for granted.

Director Carlos DeJesus has explained that he was inspired by his meeting of the Garifuna people.  That his learning of a people who by way of their successful resistance to slavery and their eventual exile from their ancestral land of St. Vincent to Central America; can not only trace their customs, language and culture back over 200 years but also EMBRACE their blackness was exciting and was something he felt that Black and Latino people in America and all over the world could learn from.  It was that excitement that helped galvanize and energize his efforts into making this documentary over the years.

As the documentary progresses, we see less of the director’s self-examination (at times, rigorous and devastating) and philosophical statements as he reflects on what he has learned.  After a while, his declarations take a back seat to the commentary of the Garifuna people that are the subject of this documentary.  Perhaps the documentary needed more on-screen self-investigation from the director as he revealed more of what he’s learned about himself and the Garifuna people.

I suspect that it’s in the Embracing of Blackness by the Garifuna People where the director’s inspiration and connection lies.  It’s something that truly is missing amongst Latinos especially when you look at the considerable number of Black people in Latin America, specifically Mexico, Central and South America.  The notion of having Black people in your family tree is one that is troubling to many Latinos and perhaps upon uncovering an ethnic group of Black people in Central America who clearly embraced being Black was something the director found irresistible.

It’s taken a couple of months for me to write this review of the new documentary GARIFUNA NATION.  In short, it’s been somewhat of a challenge for me to properly write about this work.  So much is discussed and so many ideas worth sharing are introduced in this documentary.  I didn’t want to reveal too much, yet at the same time there was so much to write about.  Needless to say, there is much to discover in the new documentary, GARIFUNA NATION.  I hope I have struck the right balance when writing about this new work.

Overall, the Garifuna Nation documentary is an personal and spiritual inquiry into the contemporary lives of the Garifuna people.  It is also subtly about the soul connection that takes place between an intrigued outsider and members of an obscure ethnic group upon a chance meeting.  Garifuna Nation should not be missed.

The Garifuna Nation Documentary is 82 minutes long.  It is in English, Spanish, Garifuna with English subtitles. The documentary includes some graphic footage of a elderly woman dancing topless.

Those interested in seeing this documentary can leave a comment underneath this review or underneath this posting on Facebook.

Attendees approach Director Carlos DeJesus after the screening of his documentary, GARIFUNA NATION at New York University in March 2012. Photo by Teofilo Colon Jr. All Rights Reserved.

Readers of this review may be interested in other documentaries on various aspects of Being Garifuna.  Other Garifuna documentaries out there that I am aware of include:

Garifuna Journey — Andrea Leland and Kathy Berger February 1998  (I have not seen this).

The Garifuna Heritage Part 1 and The Garifuna Heritage Part 2 – by the National Garifuna Council of Belize.  (I have seen this, not sure what year this was released)

Play Jankunu Play: The Garifuna Wanaragua Ritual of Belize — by Oliver Greene.  Released in 2006.  (I have not seen this)

Soy Garifuna Part 1  and Soy Garifuna Part 2 Released in 2007 — by Honduran NGO, ODECO (I have seen this).

Los Hijos Del Destierro  (The Children of Exile) – Released in France in 2010  (I have seen this).

Garifuna — Historia de La Punta — 2009 by Gari TV (I have seen this).

Garifunas en Nicaragua — May 2009 (I have seen this)

Aniha Dan (The Time is Now) — 2011 (I have seen this)

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Teofilo Colon Jr.

(Revisión) Documental  NACION GARIFUNA por Carlos De Jesús

Derechos de autor 2012 por Teófilo Colón Jr. (también conocido como “Tío Teo” o “Teófilo Campeon”) Todos los derechos reservados.

New York – New York University Profesor Asociado de Cine y Televisión, Carlos De Jesús ha sido cribado su último esfuerzo, un documental sobre el grupo étnico Garífuna llamado Nación Garifuna. Diez años en la fabricación y llenos de múltiples perspectivas, este trabajo es una investigación de agitar interesantes de la vida contemporánea como garífuna.

 

Los garífunas son los negros de ascendencia mixta (africanos, indios Caribes y Arawak indio) de la isla de San Vicente. En 1797, después de guerrear con los británicos, que fueron expulsados de San Vicente a Roatán, una pequeña isla frente a la costa de Honduras en Centroamérica. Después de encontrar Roatan inhabitable en ese momento, el pueblo garífuna rápidamente migraron al continente hondureño y se establecieron en aldeas a lo largo de la costa caribeña de ese país. Con el tiempo también emigraron y establecer aldeas a lo largo de la costa caribeña de los países vecinos de Guatemala, Belice (ex Honduras Británica) y, finalmente, Nicaragua.

El documental Nación Garifuna comienza con el director Carlos De Jesús detallando sus antecedentes (es afro-puertorriqueña de Nueva York) a los espectadores y explicar cómo se encontró con el grupo étnico Garífuna (era mientras estaba de vacaciones en el norte de la multi -cultural / multi-racial país centroamericano de Belice, donde un instructor de buceo le habló de una comunidad pobre, negro en el sur de Belice). Así, preparando el escenario para el señor De Jesús para pedirle esencialmente, “quién y qué eres?”. Como él explica inolvidable,

“Tan pronto salgo de la camioneta (después de un agotador día de duración en coche a lo largo de la costa del Caribe hasta el sur de Belice) y miro a ver, los ancianos y los jóvenes y su interacción, y siento que esta sensación instantánea de bienestar bienestar, que me digo, ‘¡Hey! Son de color negro, yo soy negro, pero somos dos personas completamente diferentes. ¿Por qué? ‘ “- Carlos De Jesús, director del documental,  Nación Garífuna 

Es esa historia que abre el documental Nación Garífuna, un documental que no sólo sirve para compartir la historia del pueblo garífuna, sino también un paralelo auto-examen de director Carlos DeJesus mientras explora su relación con el grupo étnico Garífuna.

Un visor de escuchar la Nación Garifuna título podría esperar ver y escuchar a la gente garífuna de los países que conforman la diáspora garífuna TODO, es decir, Honduras, Guatemala, Belice, Nicaragua y San Vicente. Sin embargo este no es el caso en este ejemplo. Como está establecido aquí, Sr. Carlos De Jesús tiene Garífuna de Belice (y el pueblo Garifuna de Hopkins, Belice) sirven como punto focal de sus preguntas sobre el pueblo garífuna, así como servir de modelo de la Comunidad Garífuna. Eso, junto con una porción considerable del documental dedicado a Honduras Garifuna Percusionista Cantador Bodoma (Carlos Norales) que muestra su vida en los Estados Unidos y en Honduras es lo que hace esta investigación o estudio cinematográfico de la vida del pueblo garífuna como se vive hoy.

Tráiler del documental Nación Garifuna

Temas mencionados en el documental Nación Garífuna

A través de una serie de entrevistas con personas garífunas, así como imágenes exclusivas proporcionando una visión de los rituales y ceremonias garífunas, Director Carlos De Jesús investiga relación a Garifunas (lista parcial):

  • Garifuna Espiritualidad (ventajas y desventajas)
  • Señuelo de la influencia occidental
  • Raza
  • Trabajar
  • Lucha de clase
  • Ecología / Medio ambiente
  • Los conflictos relacionados con la retención de la Lengua Garífuna
  • Danza
  • Turismo
  • Futuro

Varias personas de ascendencia Garífuna son entrevistados y dada la oportunidad de presentar su punto de vista sobre muchos aspectos de la vida garífuna y lo hacen de una manera enérgica y sofisticada.

Garinagu (plural de garifuna) como Félix Miranda (Secretario de la Organización Mundial de Garifuna), Conrad Lewis (Secretario Adjunto de la Asamblea Nacional de Belice), Ethlyn Lewis (director de la Escuela Sagrada Familia Primaria en Hopkins, Belice), María Castillo (maestro de escuela en Hopkins, Belice), las mujeres de la cooperativa de arena de playa en Hopkins, Belice y otros, todos hablan (y, a su vez, arrojar luz sobre) Ser garífuna.En sus entrevistas para el documental Nación Garífuna, insisten en la viabilidad, vitalidad y humanidad de la experiencia garífuna. También astutamente sugieren la libre determinación y la proyección de la identidad étnica que debe llevarse a cabo cuando se declara que (y qué) eres. Observe la bandera de Garifuna sostenido por dos mujeres de la Cooperativa de Sandy Beach mujeres en Hopkins, Belice en la foto en la parte superior de esta publicación. Es algo que no fue comprado en una tienda. Se cosió y fabricados personalmente. Al igual que la foto orgulloso de las Mujeres de la Cooperativa de la Mujer de Sandy Beach (que es un alojamiento turístico progresiva en Hopkins, Belice, que abastece a los amantes de la naturaleza y el medio ambiente, así como introducir a los visitantes a la cultura garífuna) que se muestra casi al final del documental Nación Garifuna (vemos una de las mujeres que presentan con rodillos en su pelo), este es un ejemplo de auto-determinación y auto-estima si alguna vez hubo uno. Maldita sea, si no puede ser lo que eres!

Me llamó la atención ver a estos Garifuna aprovechar la rara oportunidad de expresar su orgullo de ser garífuna. Lo puedes escuchar en la cadencia suave del Caribe en la voz de la maestra María Castillo pacientemente mientras ella habla de la historia garífuna y entre otras cosas, la influencia africana en la cultura garífuna. Usted lo siente cuando Félix Miranda, alternativamente miradas a la cámara mientras era entrevistado por Carlos De Jesús fuera de la pantalla, o incluso Anthony Castillo (propietario de un restaurante en Hopkins, Belice), quien con la mirada fija en sus ojos, habla sobre los conflictos raciales y de clase sutiles entre garífunas y creoles / Kriols (aunque toma nota de la ironía de que ambos son Negro) en Belice, todos ellos claramente disfrutan de la oportunidad de dar de sí mismos y compartir la historia del pueblo garífuna.

En medio de su estudio de los garífunas en Belice, Ciudad de Nueva York y Honduras, Carlos De Jesús explora diversos aspectos de la experiencia garífuna, especialmente el desafío de tratar con los estilos de vida occidentales y la tecnología moderna al tratar de defender los valores de larga data en cuanto a su comunidad. La realidad práctica de asimilación y aculturación se alude pero no completamente explorado. De hecho, en un momento del documental, la otra cara de la asimilación y aculturación se menciona brevemente.

Hay un momento en el documental, donde una mujer garífuna está bailando y cantando en un Chugu (una versión en miniatura de la ceremonia garífuna sagrado, dugu) y Félix Miranda declara que,

“Nunca hubiera visto bailar Punta si ella estaba en Honduras. Hay muchas de estas personas que vinieron aquí sin hablar garífuna, (todavía) no entran en los Estados Unidos y terminan hablando más ahora que Garifuna españoles “-. Félix Miranda en el documental Nación Garifuna

Ahora lo que el señor Miranda se refiere es un conjunto muy complejo de circunstancias. Pero en ese caso, el cineasta no cavar más profundo en la declaración del señor Miranda. La falta de seguimiento en caso de que sea representativo de una oportunidad perdida para entrar en la política de identidad y llegar al fondo de lo que se trata, los Estados Unidos y en particular lo que se trata de personas de color que viven en los Estados Unidos que causa esta proyección de la identidad étnica a ocurrir? Sin embargo, que se pueden sutilezas como el documental abarca tanto terreno que es vertiginosa. Con la globalización una realidad poderosa en este mundo, este documental sugiere lugar de Estados Unidos y su influencia en el mundo, particularmente en su relación con el pueblo garífuna. ¿Cómo es eso?

La influencia de Estados Unidos sobre el mundo y sobre las personas garífunas

Mientras está viendo el documental Nación Garífuna, no pude dejar de notar la iconografía americana en la pantalla y se preguntan acerca de la influencia occidental en América Central y sentir curiosidad por su efecto o afectar el pueblo garífuna. Si es el logotipo de Coca-Cola está plasmada en tableros de baloncesto (y las paredes de todo Belice), o viendo Marine Tour Guide Norlan Noel Nuñez ser entrevistado mientras llevaba camiseta decorada con el Newport (una compañía de cigarrillos) Logotipo y eslogan (“Newport Con mucho gusto! “), o incluso joven garífuna de Belice hombres Fenton Lino y Lino Agustin ser entrevistado vestido con la típica ropa de hip-hop (A Blancas de Chicago gorra de béisbol Medias, pantalones vaqueros holgados, un gran tamaño Nuggets de Denver de baloncesto camiseta y pantalones cortos de gran tamaño) común entre los jóvenes negros en los Estados Unidos, la influencia norteamericana es casi omnipresente, algo que el director Carlos De Jesús advierte así y que se expresa en una cuestión inteligente, cinematográfico.

Unos treinta minutos en el documental, después de algunos garífunas son entrevistados por el medio ambiente en Hopkins, Belice, la cámara corta a un aparato de televisión en el armario. La televisión ya está en imágenes electrónicas y el parpadeo de la pantalla. Las imágenes comienzan a cambiar lo que demuestra que los canales están siendo cambiados. Con el tiempo, el cambio de los canales se detiene en un programa de televisión de música. El video musical para lacanción de rap “4, 5, 6” por Sole con JT Money y Kandi (desde el Xscape R & B grupo) está emitiendo en la televisión.

JT Money es rapear mientras está sentado en un club de striptease y Sole se encuentra en un traje de enfermera (y varios otros equipos) pelar y trabajo del poste delante de JT Money. En el punto en el video musical cuando la pierna Sole está tocando el hombro de JT Money, la cámara comienza una lenta ZOOM IN del televisor.

En el video musical, JT Money tiene montones de billetes de un dólar, mientras rapear y esto se alterna con tomas de Sole mirando hacia la cámara. En otras tomas, ella sigue bailando en su traje de enfermera (y viendo otros equipos diseñados para provocar y despertar cualquier individuo), mientras que JT Money asiente con admiración.

En la escuela de cine, esta foto (fotografía un televisor reproduce un vídeo musical o de cualquier tiro que es algo fuera del mundo de los personajes de una película o el tema de la película) se llama un tiro Insert no diegética . Si bien es un tiro bizarro y extraño, en este contexto, es una señal inequívoca de que este documental está siendo realizado por un cineasta inteligente, inteligente, que sabe lo que está pasando en el mundo. Para utilizar el lenguaje de la calle, Carlos De Jesús, “sabe qué hora es”. No sólo el señor De Jesús, pero también lo hacen el pueblo garífuna, que son el tema de este documental. Esto se cristalizó en una cita de Conrad Lewis (Secretario Adjunto de la Asamblea Nacional de Belice), que cuando se habla de crimen, explicó,

“La delincuencia no existe o sucede de manera aislada. Crimen es una función de alguna enfermedad en la sociedad. A medida que están más expuestos a las influencias extranjeras. A medida que más de nuestros hijos graduarse de la escuela y no pueden conseguir trabajo, etc La posibilidad de que el crimen aumentará. Jobs no sólo son muy difíciles de conseguir, pero la forma de vida tradicional, la agricultura, la economía de subsistencia, la pesca, han sido impugnadas por la globalización “-. CONRAD LEWIS en el documental Nación Garífuna.

La gente, yo no tengo conocimiento de otro documental que explora el contexto del mismo modo de vivir de una manera tan inteligente. Otro ejemplo de la savvyness cine en pantalla es un simple disparo del señor Conrad Lewis habla sobre la educación en Belice, hegemonía británica y su impacto en Belice y el pueblo garífuna en general. Para subrayar su punto, mientras que el Sr. Conrad Lewis está hablando, la cámara corta a un movimiento pan al otro lado de la pared. Vemos un gráfico de la Asamblea Nacional de Belice / Cámara de Representantes, la cámara entonces cacerolas pasado una bandera Garifuna que se cuelga en una pared. Eso, señoras y señores es el cine en el trabajo.

Aquellos que buscan un listado by-the-números de diferentes aspectos de los garífunas alimentos que la gente come, el pueblo garífuna ropa de vestir o de la historia del pueblo garífuna se sentirán decepcionados ya que no es lo que este documental se trata. Lo que se trata, sin embargo, es algo que las personas interesadas en aprender sobre una cultura marginada posible que desee prestar atención. Es decir, la vida como un garífuna y la investigación sobre el significadode la vida de los garífunas (plural de garífuna).

Danza PUNTA De Los Garífunas: Camino Tradicional vs Contemporáneo de bailarlo

Aspectos del Siendo Garífuna que han recibido la aclamación considerable y notificación a nivel internacional es la música y la danza Garifuna Garifuna popular, Punta. Especialmente por lo que en los países centroamericanos de Honduras, Guatemala, Belice y Nicaragua, donde se puede encontrar la mayoría de la gente garífuna. Tradicionalmente una danza realizada en los funerales y velorios, los garífunas Punta danza ha sido convertido en un baile erótico, sugerente que a través de su actual popularidad se ha producido un conflicto entre la gente garífuna. Es decir, mientras que goza de los aspectos espirituales, físicos y sexuales de la danza Punta, tiene la forma en que se realiza ahora Punta / bailado bastardeado el formulario? ¿El baile sido prostituido?

Director Carlos DeJesus ofrece una serie de puntos de vista sobre este asunto, de Bodoma Garifuna percusionista que ofrece un desglose minucioso y matizado de la Danza a Punta Mujeres garífunas que ofrecen su visión de cómo se baila Punta, mientras que el espectador ve imágenes de la danza garífuna en Heckscher State Park durante las reuniones anuales garífunas allí durante el verano. De destacar la influencia del estilo de las Indias Occidentales de baile en Punta y el debate de si esa influencia hace que la danza X-rated obsceno o al comentario sobre el impacto de la danza Punta sobre las relaciones entre los sexos, hay un montón de opiniones inteligentes para reflexionar sobre. De hecho, no es la crítica de la danza Punta y cómo la naturaleza vulgar de cómo se baila actualmente afecta a las relaciones entre los hombres y las mujeres por una mujer joven garífuna que es impresionante en su elocuencia, visión y lirismo poético.  Francamente, el monólogo que la mujer joven garífuna es un divertido (y generadora de aplausos) más destacado de la Nación Garifuna Documental y solo vale la pena el precio de admisión.

Es en la observación de estas personas garífunas hablar, explicar, chatear, o expresar sus sentimientos acerca de este tema que levante la conversación fuera del mundo sofocante de la academia. También se encuentra en algunas de las imágenes inestimable demostrar de varias maneras en que las personas responden a los garífunas el mundo que les rodea de una manera diferente y más humano. Un ejemplo de esto es ver Percusionista Garifuna Bodoma cantante en el trabajo en los Estados Unidos, la negociación con los contratistas en Honduras y la realización de International Gran Estrella Garífuna Cantante Musico Aurelio Martínez en España. Al ver este retrato multidimensional ofrece una visión de la vida de un hombre como él Garifuna media y modera su vida profesional, personal y espiritual.

Un profesor de cine y televisión en la Escuela de Artes Tisch de la Universidad de Nueva York; competencia cinematográfica Sr. Carlos DeJesus es evidente en toda la nación garífuna. Ya sea en el aplazamiento deliberado de texto en la pantalla anunciando sólo quién es el que está siendo entrevistado, o el uso de la voz en off a tiros enlace, sutilmente introducir a una persona antes de que aparezcan en pantalla o para servir como una transición de una escena a la siguiente (una técnica clásica utilizada en las películas de ficción), Nación Garifuna es claramente el trabajo de un profesional. Kudos para Post Producción de Sonido hombre Fagman Ryan por su trabajo de sonido sutil en este documental, así como al editor de Edgardo A. Parada por su suave como la edición de fondo de un bebé. Aunque a veces, la imagen sufre de escasez de recursos (algunas de las entrevistas son demasiado sobreexpuesta-luz), también el texto en la pantalla es difícil de leer, la pasión aparezcan estos Garinagu en compartir la historia del pueblo garífuna trascender cualquier limitación de la y desaparece en la filmación de este documental impuesta a la producción.

Como resultado de la filmación del documental que se hizo intermittedly a lo largo de diez años (Sr. DeJesus filmado cuando fue capaz de ahorrar el dinero suficiente), un visor también llega a ser testigos de la evolución de la tecnología de video de los años. Mientras veía a estas personas garífunas en diferentes formatos de vídeo como Hi8 o Mini DV, es conmovedor ver su belleza y brillo a través de la humanidad, a pesar de las circunstancias difíciles.

Si bien es desconcertante y desalentador observar que hay muy poco se habla garífuna (relativamente hablando, por supuesto) en el documental Nación Garífuna. Esto es más un reflejo de la capacidad de los garífunas para comunicarse en los idiomas de la mayoría o de la cultura dominante, a saber, Inglés y Español. Sin embargo, hubiera sido agradable saber más de la Lengua Garífuna en el documental.  ¿Por qué es esto importante?   Bien, cuando se habla de los conflictos relacionados con la retención de la Lengua Garífuna de Belice, Sr. Conrad Lewis explica,

“Desde luego suscribirse a la idea de que nuestra cultura es nuestra lengua. Si el idioma desaparece, ¿cómo podemos decir fácilmente que somos esto o estamos de que, sin nuestra lengua? Idioma transmite valores, transmite Idioma ideas. Ya sabes, los valores y las ideas son como las personas son capaces de identificarse a sí mismo y que crea una singularidad de un pueblo “-. Sr. Conrad Lewis (Secretario Adjunto de la Asamblea Nacional de Belice) en el documental Nación Garífuna

Esto es un ejemplo de la sabiduría y de la investigación filosófica consistente en la exhibición del documental Nación Garífuna. Y la idea de que el Sr. Conrad Lewis expresado es cierto hasta para pensar y debatir.

La reacción a la Nación Garifuna ha sido en su mayoría la aprobación de lo que puedo decir. Siendo que en la actualidad hay pocos documentales sobre el tema del pueblo garífuna, es justo decir que muchas esperanzas y aspiraciones son invertidos en cualquier no-ficción (o ficción) sobre Garifunas. Sobre todo, todos queremos ver el tema hecho a la derecha y el reflejo de nuestra experiencia como pueblo garífuna. Como ya lo he discutido con el director del documental Nación Garífuna, el Sr. Carlos DeJesus, hay realmente mucho que cubrir. Es un tema amplio y singular.

Una de las críticas planteadas en la proyección del documental La Nación Garífuna fue que mientras Guatemala se ha mencionado, la perspectiva del pueblo garífuna de Guatemala le falta, lo que para una Nación Garifuna documental titulado es una crítica justa. No sé si el señor Carlos DeJesus tenía los recursos para viajar a cada país centroamericano principal de la Diáspora Garífuna para su documental, pero es importante tener en cuenta lo que el señor De Jesús recibió. Es decir, varias cuentas perspicaces de lo que es ser garífuna.Tal vez este documental puede servir como una especie de punto de partida en los documentales futuros estudios que exploren el aspecto contemporáneo de la vida como garífuna. También vale la pena mencionar en este punto que hasta donde yo sé, no es un documental sobre el pueblo garífuna que cubre la Diáspora Garifuna (los países centroamericanos de Honduras, Belice, Guatemala, Nicaragua y por el bien de la discusión, la San Vicente y las las Granadinas y de los Estados Unidos de América). Todos los documentales, que yo sepa se centran principalmente en uno o dos países, a saber, Honduras y Belice. Exploración de la Diáspora Garífuna todo es un gran reto que no se puede dar por sentado.

Director Carlos DeJesus ha explicado que se inspiró en su reunión del pueblo garífuna. Que su aprendizaje de un pueblo que por medio de su exitosa resistencia a la esclavitud y su eventual exilio de su tierra ancestral de San Vicente a Centroamérica, no sólo puede rastrear sus costumbres, el idioma y la cultura de más de 200 años, sino también abrazar su negrura Fue emocionante y era algo que sentía que los negros y latinos en Estados Unidos y en todo el mundo podría aprender. Fue ese entusiasmo que ayudó a impulsar y dinamizar sus esfuerzos en hacer este documental a lo largo de los años.

A medida que el documental avanza, vemos menos del director de la auto-examen (a veces, rigurosa y devastadora) y las declaraciones filosóficas mientras reflexiona sobre lo que ha aprendido. Después de un rato, sus declaraciones en un segundo plano a los comentarios de los garífunas que son el tema de este documental. Tal vez el documental más necesaria en la pantalla auto-investigación por parte del director como él reveló más de lo que ha aprendido acerca de sí mismo y el pueblo garífuna.

Sospecho que está en el abrazo de la negritud por el pueblo garífuna donde la inspiración del director y conexión mentiras. Es algo que realmente no se encuentra entre los latinos, especialmente cuando nos fijamos en el número considerable de personas negras en América Latina, específicamente en México, Centro y Sur América. La noción de que la gente negra en su árbol de familia es aquella que es preocupante para muchos latinos y tal vez en el descubrimiento de un grupo étnico de los negros en América Central que ser claramente abrazado Negro era algo que el director encontró irresistible.

Ha tomado un par de meses para que me escribir esta crítica de LA documental  NACION GARIFUNA nuevo. En definitiva, ha sido un poco de un reto para mí escribir correctamente acerca de este trabajo. Mucho se discute y muchas ideas vale la pena compartir se introducen en este documental. Yo no quiero revelar demasiado, pero al mismo tiempo había mucho que escribir. Ni que decir tiene, hay mucho por descubrir en el nuevo documental, Nación Garifuna. Espero haber logrado el equilibrio correcto al escribir acerca de este nuevo trabajo.

En general, el documental Nación Garífuna es una investigación personal y espiritual en la vida contemporánea del pueblo garífuna. También es sutil acerca de la conexión del alma que se lleva a cabo entre un extraño intrigado y miembros de un grupo étnico oscuro sobre un encuentro casual. Nación Garífuna no se debe perder.

El documental Nación Garifuna es de 82 minutos de duración. Es en Inglés, Español, garífuna con subtítulos en inglés. El documental incluye algunas imágenes de gráfico de una mujer bailando en topless ancianos.

Los interesados en ver este documental puede dejar un comentario debajo de esta revisión o por debajo de este anuncio en Facebook.

Los lectores de esta revisión puede estar interesado en otros documentales sobre diversos aspectos del ser garífuna. Otros documentales garífunas por ahí que soy consciente de ser:

Journey Garifuna – Andrea Leland y Kathy Berger febrero de 1998 (no he visto esto).

La Herencia Garifuna Parte 1 y Parte La Herencia Garifuna 2 – por el Consejo Nacional Garífuna de Belice. (Lo he visto, no sé qué año fue lanzado)

Juega Jankunu Juego : El Ritual Wanaragua Garifuna de Belice – por Oliver Greene. Lanzado en 2006. (No he visto esto)

Soy Garífuna Parte 1 y Parte 2 Soy Garífuna lanzamiento en 2007 – por Honduras, ONG, ODECO (he visto esto).

Los Hijos Del Destierro (The Children of Exile) – Lanzado en Francia en 2010 (Lo he visto).

Garifuna – Historia de La Punta – 2009 por Gari TV (Lo he visto).

Garífunas en Nicaragua – mayo de 2009 (he visto esto)

Aniha Dan (The Time is Now) – 2011 (Lo he visto)

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Teófilo Colon Jr.

13 thoughts on “(Review) GARIFUNA NATION Documentary by Carlos De Jesus

  1. A very good article, however I was looking forward to something more and I didn’t find it. I also think that Senor Carlos de Jesus should have explain the struggles of the Garifuna people in Saint vincent and a brief history of the first and second Carib (yellow and black) wars as well as Joseph Chatoyer before he focused entirely on Belize. But I am very happy that another part of our history has been recorder for furture generations.

    Viva los Garifunas, Viva la historia…:)

  2. Seremein luagu babürüha, Nicole Grant. There is a new book that details the history of The Garifuna people (then known as Black Caribs) in St. Vincent before their exile in 1797. It is called, “The Black Carib Wars: Freedom, Survival and The Making of The Garifuna” by Christopher Taylor. I should have a review of that book up on this blog in a few days.

    There is very brief mention of the history and struggles of the Garifuna people in St Vincent, but Mr. DeJesus was focused on something else with this documentary.

    Teofilo Colon Jr.
    Being Garifuna

    • Seremein luagu babürüha, Shelby Alvarez. Thank you for indicating that you are interested in seeing this documentary. Do you have any friends and/or family that would also be interested in seeing the new documentary, GARIFUNA NATION? If so, please have them write/leave a comment here and perhaps a screening can be arranged in the town that you are in. The more people that indicate interest in seeing Garifuna Nation, the better.

      Teofilo Colon Jr
      Being Garifuna

  3. Your review has prompted my interested in this documentary. Thank you for the insightful comments as they relate to self-identity, globalization, etc.. I would like to suggest, if it hasn’t been done already, that we need an archive–similar to the Schomburg Library in Harlem, to serve as a repository of all that is pertinent to the Garinagu. Do you know if this is already being done? While acknowledging that history is not static or unbiased/impersonal, there should be a historical starting point on which to build on as the information becomes available. An archive would help in this regard.

    • Seremein luagu baburuha (“Thank you for writing” in the Garifuna Language), Carmen. It appears that those who have seen the new GARIFUNA NATION documentary have gotten something out of it. Those who haven’t apparently are intrigued enough to want to see it for themselves.

      Teofilo Colon Jr.
      Being Garifuna

  4. Dear Tio,
    One, two, three, many thanks for your excellent and balanced review of my picture Garifuna Nation. The months you’ve taken to write about it, at length and in such nuanced detail, strikes me as much a labor of love as the years it took me to complete it—if indeed it is complete. I hope, therefore, that this work serves as a catalyst for young Garinagu to make many more films within the context of their people, the Garifuna, who as we know have much to offer the world.

    Very warm regards,
    Carlos

    • Carlos de Jesus,

      Uwati megeiti (“you are welcome” or “no problem” in the Garifuna language), Mr. Carlos de Jesus. Your GARIFUNA NATION documentary has many ideas worth sharing and getting out to the general public. I hope the review helps in that regard.

      Au le,
      Teofilo Colon Jr.

    • Lynette,

      Seremein luagu babürüha (“Thank you for writing” in the Garifuna Language), Lynette. As people write and leave comments here, hopefully that’ll serve as indicators of interest in seeing the unique documentary, GARIFUNA NATION. The director, Carlos De Jesus already left a comment earlier today and I assume that he will be monitoring comments as they are posted here. Hopefully, that will lead to future screenings of the documentary, GARIFUNA NATION.

      Teofilo Colon Jr.
      Being Garifuna

  5. Pingback: GARIFUNA IN PERIL United States Film Premiere Attracts Appreciative Moviegoing Audience | Being GARIFUNA News or Noticias de SIENDO GARIFUNA

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