Garifuna American Military Man EDSON ARZU Is Looking For American Veterans of GARIFUNA Descent

 

Garifuna American Edson Arzu, A Veteran of The United States Armed Forces.  Photo by Teofilo Colon Jr.  All Rights Reserved.

Garifuna American Edson Arzu, A Veteran of The United States Armed Forces. Photo by Teofilo Colon Jr. All Rights Reserved.

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Bronx, New York — Are you or do you know of an American veteran of Garifuna descent who has served in either the Army, Navy, Marine Corps, Air Force and/or The Coast Guard of the United States of America?   If so, there’s a young Garifuna American involved in a project that you may want to pay attention to.

The Garifuna Veterans of America, created by Garifuna American Edson Arzu.  Illustration by Edson Arzu.

The Garifuna Veterans of America, created by Garifuna American Edson Arzu. Illustration by Edson Arzu.

Garifuna American Edson Arzu has created a group called The Garifuna Veterans of America.   With this group, Mr. Edson Arzu aims to educate and notify American veterans of Garifuna descent as to the benefits and services due to them as a result of their service to the United States of America.  He also hopes to have this group serve as a network for American veterans of Garifuna descent, that way communication amongst members can help forward information about potential employment opportunities to veterans and their families.

Mr. Edson Arzu has been at work on this project since I first met him at a Garifuna Coalition Roundtable Meeting in 2012.    Mr. Edson Arzu himself is a Garifuna American veteran who served in the Navy from 2001 through 2009.  He was born in Puerto Barrios, Guatemala and has been in the United States of America for twenty years.

 

Garifuna American Veteran, Edson Arzu.   Photo courtesy of Edson Arzu.

Garifuna American Veteran, Edson Arzu. Photo courtesy of Edson Arzu.

Mr. Edson Arzu explained, “My first duty station after boot camp was the destroyer ship, the USS Paul F. Foster.  I was one of two military men of Garifuna descent onboard that ship, which had a total of 370 crew members.  The other Garifuna crew member onboard the ship was a DK2 disbursing clerk second class.  He was from Belize.  During my remaining time in the military, I came across four Garifuna active duty members of the military.”  — Edson Arzu

EDITOR NOTE: According to about.com Disbursing clerks (DKs), “maintain pay records and process travel claims for the Navy using microcomputer programs. DKs are also responsible for computing the financial reports for all ships and shore bases. DKs learn banking, cash handling, bookkeeping and auditing skills.”

For Mr. Arzu, the serving in the military was a family affair.  His father, Julio Arzu also served in the military.   Mr. Julio Arzu was also in the United States Navy and according to Edson Arzu, he was not only the first Black man, but the first Garifuna to complete the military cold weather training at Bridgeport, California.

Garifuna American Veteran Julio Arzu.  Photo by Teofilo Colon Jr.  All Rights Reserved.

Garifuna American Veteran Julio Arzu. Photo by Teofilo Colon Jr. All Rights Reserved.

With this project, Mr. Edson Arzu set out to accomplish a few goals.  He said,

“I want to show how much the Garifuna community has contributed to this country.  To do that, I first need to collect the data to show that Garifuna people have served in the United States Armed Forces.  Also, I’d like to make them aware of the benefits that they qualify for, and also the benefits due to their families as a result of their service.”  — Mr. Edson Arzu.

When Mr. Edson Arzu began to try and collect the data showing that Garifuna people have served in the United States Armed Forces, he noticed that he couldn’t find any documents for Garifuna war veterans or even active duty on file.   This is most likely because, most did not identify themselves as Garifuna but as Black or Hispanic/Latino.  Garifuna people are people of mixed ancestry (Carib Indian, Arawak Indian and African) who have settled in towns on the Caribbean coasts of the Central American countries of Honduras, Guatemala, Belize and Nicaragua as of 1797 through the 1800s.  Being that Garifunas are not  the only Black people or people of African descent in those Central American countries, it’s understanable that there is a bit of confusion.  In any event, Mr. Edson Arzu has been able to identify a few American veterans of Garifuna descent.  To date, he has identified a little less than one hundred.

It may also help to keep in mind that as far as I can tell, the first wave of Garifuna people that were able to get to the United States of America were able to do so by virtue of being merchant marines.  They either worked for the American Banana companies whose ships docked in port cities like New Orleans on a weekly basis or were in the military.  Upon getting acculturated into the United States, they brought their families here once they were able to do so.

In one instance, Mr. Edson Arzu came across  a few surprises when trying to locate American veterans of Garifuna descent.

“I cam across a Garifuna man on active duty who was Asian.  His father was from San Pedro, Honduras, and was also a veteran.  His father met his mother in Thailand during Operation Desert Storm in the early 1990s.  To my surprise, he spoke Garifuna fluently.”  — Mr. Edson Arzu

Edson Arzu also came across a Julio Suazo from Rio Esteban, Honduras who served during World War II in an infantry unit.   There’s also Ronny Arzu Amaya who served as a linguist during his time serving in the United States Armed Forces.   There’s also a Simon Martinez who also served in World War II.  From Belize, a copy of his identification is below.

Identification of World War II Garifuna Veteran Simon Martinez.  Identification courtesy of Edson Arzu.

Identification of World War II Garifuna Veteran Simon Martinez. Identification courtesy of Edson Arzu.

I am sure that these Garifuna veterans have plenty of stories regarding their time serving in the United States Armed Forces, and plenty of perspective regarding the Garifuna American experience.   For this fellowship to take place, Garifuna veterans need to get in touch with Mr. Edson Arzu regarding his Garifuna Veterans of America group.  Email: garifunaveterans@gmail.com  or Phone:  (347) 938-0408.

The Garifuna Veterans of America also have a Facebook page.

https://www.facebook.com/pages/Garifuna-Veterans-of-America/427914823951094?fref=ts

When one embarks on a project such as this, naturally there are many questions that arise.  For me, one of the first that comes to mind is if the Garifuna Veteran is from Central America and his first language isn’t English, how did one communicate?  One veteran answered memorably answered this question.

Julian Roches is a Garifuna veteran who served in the United States Armed Forces during the Vietnam War.  He was in the United States Army and did not speak any English at the time.    He arrived in the United States in 1962.  Upon his arrival he was drafted into the Vietnam War.  When asked how he was able to communicate with his fellow soldiers and superiors, he replied that at the time the only language spoken was survival, and that language is universal.

Garifuna American Veteran, Edson Arzu.  Photo by Teofilo Colon Jr.  All Rights Reserved.

Garifuna American Veteran, Edson Arzu. Photo by Teofilo Colon Jr. All Rights Reserved.

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– Teofilo Colon Jr.

 

Hombre Militar Garifuna Americano EDSON ARZU Está Buscando veteranos americanos de ascendencia GARIFUNA

Garifuna Americano  Edson Arzú, veterano de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos. Foto por Teófilo Colon Jr. Todos los derechos reservados.

Garifuna Americano Edson Arzú, veterano de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos. Foto por Teófilo Colon Jr. Todos los derechos reservados.

Derechos de autor 2013 por Teófilo Colón Jr. (también conocido como “Tío Teo” o “Teófilo Campeon”) Todos los derechos reservados.

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Bronx, Nueva York – ¿Es usted o usted sabe de un veterano estadounidense de origen garífuna que se ha desempeñado tanto en el Ejército, la Armada, la Infantería de Marina, Fuerza Aérea y / o la Guardia Costera de los Estados Unidos de América? Si es así, hay un joven Garifuna Americano involucrado en un proyecto que es posible que desee tener en cuenta.

Los Veteranos Garífunas de América, creado por Garifuna Americana Edson Arzú. Ilustración de Edson Arzú.

Los Veteranos Garífunas de América, creado por Garifuna Americano Edson Arzú. Ilustración de Edson Arzú.

Garifuna Americano Edson Arzú ha creado un grupo llamado Los Veteranos garífunas de América. Con este grupo, el Sr. Edson Arzú tiene como objetivo educar y notificar a los veteranos estadounidenses de origen garífuna en cuanto a los beneficios y servicios que les corresponden como consecuencia de su servicio a los Estados Unidos de América. Él también espera contar con este grupo sirven como una red para los veteranos Americanos de ascendencia Garifuna, que la comunicación entre los miembros de forma puede ayudar a información prospectiva sobre las posibles oportunidades de empleo a los veteranos y sus familias.

Sr. Edson Arzú ha estado trabajando en este proyecto desde que lo conocí en una Coalición Garifuna Mesa Redonda en 2012. El propio Sr. Edson Arzú es un Garifuna veterano estadounidense que sirvió en la Marina desde 2001 hasta 2009. Nació en Puerto Barrios, Guatemala y ha estado en los Estados Unidos de América durante veinte años.

Veterano Garifuna  Americano, Edson Arzú. Foto cortesía de Edson Arzú.

Veterano Garifuna Americano, Edson Arzú. Foto cortesía de Edson Arzú.

Sr. Edson Arzú explicó: “Mi primer destino, al campo de entrenamiento fue el buque destructor, el USS Paul F. Foster. Yo era uno de dos militares de origen garífuna a bordo de ese barco, que tenía un total de 370 miembros de la tripulación. El otro miembro de la tripulación a bordo de la nave Garifuna fue un empleado de desembolso segunda clase DK2. Él era de Belice. En el tiempo que queda en el ejército, me encontré con cuatro miembros en servicio activo de las fuerzas armadas Garifuna “- Edson Arzú

NOTA DEL EDITOR: Según about.com empleados Pagadores (Caballeros de la Muerte), “mantener registros de pago y gastos de viaje de proceso para la Armada el uso de programas de microcomputadoras. Caballeros de la Muerte también son responsables de calcular los informes financieros para todos los buques y bases en tierra. DKs aprenden banca, manejo de efectivo, contabilidad y habilidades de auditoría “.

Para el Sr. Arzú, el que sirven en las fuerzas armadas era un asunto de familia. Su padre, Julio Arzú también sirvió en el ejército. Sr. Julio Arzú también estaba en la Marina de Estados Unidos y de acuerdo con Edson Arzú, que no sólo fue el primer hombre Negro, pero el primer Garifuna para completar el entrenamiento militar clima frío en Bridgeport, California.

Veterano Garifuna Americano Julio Arzú. Foto por Teófilo Colon Jr. Todos los derechos reservados.

Veterano Garifuna Americano Julio Arzú. Foto por Teófilo Colon Jr. Todos los derechos reservados.

Con este proyecto, el Sr. Edson Arzú se propuso lograr unos objetivos. Él dijo:

“Quiero demostrar lo mucho que la comunidad garífuna ha contribuido a este país. Para ello, lo primero que necesito para recoger los datos para mostrar que la gente garifuna han servido en las Fuerzas Armadas de Estados Unidos. Además, me gustaría darles a conocer los beneficios que califican para, y también las prestaciones debidas a sus familias como resultado de su servicio “-. Sr. Edson Arzú.

Cuando el Sr. Edson Arzú empezó a tratar de recoger los datos que muestran que las personas garífunas han servido en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, se dio cuenta de que no podía encontrar ningún documento para los veteranos de guerra garífunas o servicio aún activa en el expediente.  Esto es más probable debido a que, la mayoría no se identifican como Garifuna, sino como Negro o latinos / hispanos. Garífunas son personas de ascendencia mixta (Caribe Indios, Arawak indios y africanos) que se han establecido en las ciudades en las costas caribeñas de los países centroamericanos de Honduras, Guatemala, Belice y Nicaragua a partir de 1797 a través de los 1800s. Siendo que los garífunas no son los únicos a los negros o personas de ascendencia africana en los países de América Central, es understanable que hay un poco de confusión.   En cualquier caso, el Sr. Edson Arzú ha podido identificar algunos veteranos estadounidenses de origen garífuna. Hasta la fecha, se ha identificado un poco menos de cien.

También puede ser útil tener en cuenta que por lo que yo sé, la primera ola de pueblo garífuna que fueron capaces de llegar a los Estados Unidos fueron capaces de hacerlo en virtud de ser infantes de marina mercante. O bien trabajaban para las compañías bananeras estadounidenses, cuyos barcos atracó en ciudades portuarias como Nueva Orleans en una base semanal o estaban en el ejército. Al llegar aculturados en los Estados Unidos, trajeron a sus familias aquí una vez que fueron capaces de hacerlo.

En un caso, el Sr. Edson Arzú se encontró con algunas sorpresas cuando se trata de localizar a los veteranos estadounidenses de origen garífuna.

“Me leva a un hombre garífuna en servicio activo que era asiático. Su padre era de San Pedro, Honduras, y también era un veterano. Su padre conoció a su madre en Tailandia durante la Operación Tormenta del Desierto en la década de 1990. Para mi sorpresa, hablaba con fluidez Garifuna “-. Sr. Edson Arzú

Edson Arzú también se encontró con un Julio Suazo de Río Esteban, Honduras quien sirvió durante la Segunda Guerra Mundial en una unidad de infantería. También hay Ronny Arzú Amaya quien fue un lingüista durante su tiempo sirviendo en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos. También hay un Simón Martínez, quien también sirvió en la Segunda Guerra Mundial. Desde Belice, una copia de su identificación es abajo.

Identificación de la Garifuna veterano del Segunda Guerra Mundial, Simon Martinez. Identificación Cortesia de Edson Arzú.

Identificación de la Garifuna veterano del Segunda Guerra Mundial, Simon Martinez. Identificación Cortesia de Edson Arzú.

Estoy seguro de que estos veteranos garífunas tienen un montón de historias sobre su tiempo de servicio en las Fuerzas Armadas de Estados Unidos, y un montón de perspectivas sobre la experiencia estadounidense Garifuna. Para obtener esta beca tenga lugar, los veteranos garífunas tienen que ponerse en contacto con el Sr. Edson Arzú sobre sus veteranos Garífunas de grupo América. Email: garifunaveterans@gmail.com    o

Teléfono: (347) 938-0408.

Los Veteranos Garífunas de América también tienen un Facebook página.

https://www.facebook.com/pages/Garifuna-Veterans-of-America/427914823951094?fref=ts

Cuando uno se embarca en un proyecto como éste, naturalmente, hay muchas preguntas que se plantean. Para mí, uno de los primero que viene a la mente es si el veterano Garifuna es de América Central y su primer idioma no es el Inglés, ¿cómo se comunican? Un veterano contestó memorablemente respondido a esta pregunta.

Julian Roches es un veterano Garifuna que sirvieron en las Fuerzas Armadas de Estados Unidos durante la guerra de Vietnam. Estuvo en el ejército de Estados Unidos y no hablaba nada de Inglés en ese momento.  Llegó a los Estados Unidos en 1962.  A su llegada fue reclutado en la guerra de Vietnam.  Cuando se le preguntó cómo era capaz de comunicarse con sus compañeros y superiores, respondió que en el momento la única lengua hablada fue la supervivencia, y que el lenguaje es universal.

Veterano Garifuna Americano, Edson Arzú. Foto por Teófilo Colon Jr. Todos los derechos reservados.

Veterano Garifuna Americano, Edson Arzú. Foto por Teófilo Colon Jr. Todos los derechos reservados.

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– Teófilo Colon Jr.

 

 

 

 

4 thoughts on “Garifuna American Military Man EDSON ARZU Is Looking For American Veterans of GARIFUNA Descent

  1. I applaud Mr. Arzu’s initiative. This is indeed an interesting project. As someone who spent most of his young life in one form or another as a soldier, I wish him the very best. I am a proud Lawana, but unlike Mr. Arzu when served in the Army rarely did I meet anyone of Garifuna decent, and we did identify ourselves as “Hispanic” as it was the only category available to us at the time. When I was commisioned as an officer, I simply did not see any garifunas in my circle, but today I see a lot of potential in the Garifuna community in US. What I do think we are lacking is information. So, it is my hope and I think it is one of the objectives of the Mr. Arzu; provide information that information to those who may need it, so as to make their own decisions.

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