Garifuna Activist and Historian PABLO ROBERTO MEJIA (a.k.a. “Don Beto”) Passes Away in Guatemala At The Age of 93 on TUESDAY December 17th 2013

Garifuna Activist and Historian Pablo Roberto Mejia (a.k.a. "Don Beto") about to receive his Garifuna Heritage Award at the First Annual Garifuna Heritage Awards and Culture Night on SATURDAY March 13th 2010.  Photo by Teofilo Colon Jr.  All Rights Reserved.

Garifuna Activist and Historian Pablo Roberto Mejia (a.k.a. “Don Beto”) about to receive his Garifuna Heritage Award at the First Annual Garifuna Heritage Awards and Culture Night on SATURDAY March 13th 2010. Photo by Teofilo Colon Jr. All Rights Reserved.

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Livingston, “LaBuga” Guatemala, Central America — Garifuna Activist and Historian Pablo Roberto Mejia (a.k.a. “Don Beto”) passed away of natural causes in Guatemala on TUESDAY December 17th 2013 at the age of 93.

Garifuna Activist and Historian Pablo Roberto Mejia (a.k.a. "Don Beto") with his Certificate of Merit at the Proclamation of 2010 Garifuna American Heritage Month in New York on THURSDAY March 11th 2010 in the Bronx.  Photo by Teofilo Colon Jr. All Rights Reserved.

Garifuna Activist and Historian Pablo Roberto Mejia (a.k.a. “Don Beto”) with his Certificate of Merit at the Proclamation of 2010 Garifuna American Heritage Month in New York on THURSDAY March 11th 2010 in the Bronx. Photo by Teofilo Colon Jr. All Rights Reserved.

Born in 1920, (I wasn’t able to get his exact birthdate at press time); Mr. Pablo Roberto Mejia was a Garifuna man who wielded influences over generations of Garinagu in Livingston, LaBuga, Guatemala.

According to a 2010 press release from the Garifuna Coalition USA Inc, Mr. Pablo Roberto Mejia or “Don Beto” as he’s known was responsible for the development of the Garifuna Community of Livingston (LaBuga) in Guatemala in Central America.  From the building of the main road, renovation of schools, building of Livingston’s gym and securing the Martin Luther King School.  But most importantly, was his tenacity to focus on economic empowerment and development.  Many of  Livingston’s older generation benefited by the services brought to LaBuga by Don Beto which included training Garifuna men to become electricans, painters, teachers and tailors.  In the 1960’s he fought to bring the main educational and economic engines to the state of Izabal, a vocational institution in Puerto Barrios and the Technical and Productivity Institute–INTECAP, Guatemala’s leading technical school.

His children and grandchildren are involved in the Guatemalan government affairs.  His oldest son, Augusto Mejia was a senator for the state of Izabal and head of the Port Authority of Santo Tomas de Castilla.

In the 1990’s, he received Guatemala’s Highest Presidential Recognition, making him one of few Garinagu to receive such an accolade, including Teodoro Palacios Flores.

True to his faith and conviction about being Garifuna, “Don Beto” Mejia, has left a mark and legacy of activism and set a standard for all Garinagu in Guatemala.  But most importantly makes them proud to be Garifuna.

Garifuna Activist and Historian, Pablo Roberto Mejia (a.k.a. "Don Beto") at the First Annual Garifuna Heritage Awards and Culture Night on SATURDAY March 13th 2010.  Photo by Teofilo Colon Jr.  All Rights Reserved.

Garifuna Activist and Historian, Pablo Roberto Mejia (a.k.a. “Don Beto”) at the First Annual Garifuna Heritage Awards and Culture Night on SATURDAY March 13th 2010. Photo by Teofilo Colon Jr. All Rights Reserved.

When I met him in 2010, Don Beto was full of energy, feisty and overall, a life force.  Within seconds it became easy to see how he was able to accomplish so much in his life.

After receiving his 2010 Garifuna Heritage Award, Co-host, Carlos Gamboa relayed a story to the audience which is a testament to Don Beto’s character.  Mr. Gamboa explained,

“This man here, is 89 years old.  89!  Two weeks ago, this award was going to be received by his daughter.  Two weeks ago.  He said, “NO!”.  He said, “No”.  He traveled an hour by boat.  Five hours by bus.  He did not have a passport or visa.   Went to the capital of Guatemala.  That’s what you call tenacity, resilience, patience.  He said, he was not going to go back to LaBuga, Livingston. He was going to come and get his award here (in New York City).  You know, so, he stayed in the capital for one week, until he got his visa and his passport and he’s here with us.  So you can imagine the tenacity. ”  —  Carlos Gamboa  

Being Garifuna extends condolences to the family of Mr. Pablo Roberto Mejia (a.k.a. “Don Beto”).  Sakuritina wafedirunu wuguri to.

Below is video from Don Beto accepting his Garifuna Heritage Award at the First Annual Garifuna Coalition Garifuna Heritage Awards and Cultural Night.

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– Teofilo Colon Jr.

 

Activista y Historiador Garifuna  PABLO ROBERTO MEJIA (tambien conocido como “Don Beto”) Fallece en Guatemala a la edad de 93 en Martes 17 de diciembre 2013

Activista e Historiador Garifuna Pablo Roberto Mejía (tambien conocido como "Don Beto") a punto de recibir su Premio a la Herencia Garifuna en los Primero Premios de la Herencia Garifuna anuales y Cultura Noche de Sábado 13 de marzo 2010. Foto por Teófilo Colon Jr. Todos los derechos reservados.

Activista y Historiador Garifuna Pablo Roberto Mejía (tambien conocido como “Don Beto”) a punto de recibir su Premio a la Herencia Garifuna en los Primero Premios de la Herencia Garifuna anuales y Cultura Noche de Sábado 13 de marzo 2010. Foto por Teófilo Colon Jr. Todos los derechos reservados.

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Livingston, “Labuga” Guatemala, América Central – Activista y Historiador Garifuna Pablo Roberto Mejía (alias “Don Beto”) falleció por causas naturales en Guatemala el martes 17 de diciembre de 2013 en la edad de 93 años.

Activista y Historiador  Garifuna Pablo Roberto Mejía (tambien conocido como "Don Beto") con su Certificado de Mérito en la Proclamación de 2010 Mes de la Herencia Garifuna en Nueva York el jueves 11 de marzo 2010 en el Bronx. Foto por Teófilo Colon Jr. Todos los derechos reservados.

Activista y Historiador Garifuna Pablo Roberto Mejía (tambien conocido como “Don Beto”) con su Certificado de Mérito en la Proclamación de 2010 Mes de la Herencia Garifuna en Nueva York el jueves 11 de marzo 2010 en el Bronx. Foto por Teófilo Colon Jr. Todos los derechos reservados.

Nacido en 1920, (yo no era capaz de llegar a su fecha de nacimiento exacta al cierre de esta edición), el Sr. Pablo Roberto Mejía fue un hombre garífuna que ha ejercido influencia sobre generaciones de garífunas en Livingston, Labuga, Guatemala.

De acuerdo con un comunicado de prensa de 2010 de la Coalición Garífuna EE.UU. Inc, el Sr. Pablo Roberto Mejía o “Don Beto”, como se le conoce fue el responsable del desarrollo de la Comunidad Garífuna de Livingston (Labuga) en Guatemala en Centroamérica. Desde la construcción de la carretera principal, la renovación de escuelas, construcción de un gimnasio de Livingston y asegurando la Escuela Martin Luther King Jr. Pero lo más importante fue su tenacidad para centrarse en el empoderamiento económico y el desarrollo. Muchos de la generación mayor de Livingston beneficiado por los servicios puestos a disposición Labuga por Don Beto, que incluía capacitación hombres garífunas para convertirse electricistas, pintores, maestros y sastres. En la década de 1960 luchó para que los principales motores económicos y educativos para el estado de Izabal, una institución profesional en Puerto Barrios y la Técnica y Productividad-INTECAP, escuela técnica líder en Guatemala.

Sus hijos y nietos están involucrados en los asuntos del gobierno de Guatemala. Su hijo mayor, Augusto Mejía fue senador por el estado de Izabal y el jefe de la Autoridad Portuaria de Santo Tomás de Castilla.

En la década de 1990, recibió el reconocimiento presidencial Mayor de Guatemala, lo convirtió en uno de los pocos Garinagu hacer para recibir tal galardón, incluyendo Teodoro Palacios Flores.

Fiel a su fe y la convicción de ser Garifuna, “Don Beto” Mejía, ha dejado una huella y el legado del activismo y establecer un estándar para todos los garífunas en Guatemala. Pero lo más importante que hace que se sientan orgullosos de ser Garifuna.

Activista y Historiador Garifuna, Pablo Roberto Mejía (tambien conocido como "Don Beto") en los Primero Premios de la Herencia Garifuna anuales y Cultura Noche de Sábado 13 de marzo 2010. Foto por Teófilo Colon Jr. Todos los derechos reservados.

Activista y Historiador Garifuna, Pablo Roberto Mejía (tambien conocido como “Don Beto”) en los Primero Premios de la Herencia Garifuna anuales y Cultura Noche de Sábado 13 de marzo 2010. Foto por Teófilo Colon Jr. Todos los derechos reservados.

Cuando lo conocí en 2010, Don Beto estaba lleno de energía, luchadora y, en general, una fuerza de vida. En cuestión de segundos se convirtió en fácil ver cómo fue capaz de lograr tanto en su vida.

Después de recibir su Premio a la Herencia Garifuna 2010, Co-anfitrión, Carlos Gamboa transmitió una historia a la audiencia que es un testamento al personaje de Don Beto. Sr. Gamboa explicó,

“Este hombre, tiene 89 años. 89! Hace dos semanas, este premio iba a ser recibido por su hija. Hace dos semanas. Él dijo: “¡NO!”. Él dijo: “No”. Viajó a una hora en barco. Cinco horas en autobús. Él no tenía un pasaporte o visa. Fuimos a la capital de Guatemala. Eso es lo que ustedes llaman la tenacidad, la resistencia, la paciencia. Él dijo, él no iba a volver a Labuga, de Livingston. Él iba a venir y conseguir su premio aquí (en la ciudad de Nueva York). Ya sabes, por lo que, él se quedó en la capital durante una semana, hasta que obtuvo su visa y su pasaporte y que está aquí con nosotros. Así que usted puede imaginar la tenacidad. “- Carlos Gamboa

Siendo Garifuna extiende sus condolencias a la familia del Sr. Pablo Roberto Mejía (alias “Don Beto”). Sakuritina wafedirunu wuguri to.

A continuación se muestra el vídeo de Don Beto aceptando su Premio a la Herencia Garifuna en la Primera Coalición Garifuna Premios de la Herencia Garifuna anuales y Noche Cultural en 2010.

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– Teófilo Colon Jr.

 

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