What Garifuna-American BEING GARIFUNA Blogger Teofilo Colon Jr's (a.k.a. "Tio Teo") First Ever On-Camera Interview Was Like

Garifuna-American Teofilo Colon Jr (a.k.a. "Tio Teo") at 2010 Miss Garifuna Pageant

Photo of Tio Teo courtesy of Veteran Garifuna Photographer Marcos L. Mena

Copyright 2010 by Teofilo Colon Jr.  All Rights Reserved.

Readers of this blog who are my Facebook friends know that I was the subject of an on-camera interview last week.  The interview went okay but could have been better.  I won’t know for sure just how interview went until the producers interview a few more Garifuna people, edit the footage and put out the interview in a couple of months.

However, there were aspects of the interview that I surprisingly struggled with and I figure sharing it with BEING GARIFUNA readers can be helpful.  Especially those who are looking to increase their public profile–like artists/musicians, small business owners, aspiring politicians, etc…First I will give you all a little background on how this interview came to be.


About two or three weeks ago, I came across a surprising message when checking my voice mail.  The female voice on the other end briefly introduced herself (Vianora Vinca) and explained that she is the co-host/producer of a show broadcast on CUNY-TV called INDEPENDENT SOURCES–a news show on ethnic media in New York City.  She expressed interest in interviewing me on-camera for a 4-5 minute news piece she is working on on Garifuna people.

She left a number to call and I called the number the very next day during business hours.  We talked a bit and Vianora went on to explain that she heard about the success of the BEING GARIFUNA blog and wanted to include me in this Garifuna news piece she was working on.  Since I put my contact information on the blog, I wasn’t surprised that she was able to get a hold of me.   I try to make it very easy and simple to get in touch with me.


I am big on feedback and trying to get a better sense as to how effective my marketing is, so I asked Vianora how did she come across the BEING GARIFUNA blog?

She explained that a colleague of hers gave her list of Garifuna people/organizations to get in touch with in regards to the subject of Garifuna people and according to her, it was either my name or the BEING GARIFUNA blog that was at the top of the list!


Also, Vianora said she did a Google search and also came across the BEING GARIFUNA blog that way.


So we talked some more.   We talked about scheduling, where we could hold the interview, what the interview was going to consist of, Garifuna media (i mentioned that currently in New York City, you mainly have Murphy Valentine’s Garifunalink email listserv and The Garifuna Movement Magazine) and a little about the BEING GARIFUNA blog.  I mentioned other Garifuna contacts she could use as sources and I provided her with contact information for those other Garifuna sources as well.

I also remember mentioning my efforts to integrate the BEING GARIFUNA blog with the popular social networking website, Facebook.  I set up a BEING GARIFUNA page on Facebook where I post links to the blog and where I also post my photos at various Garifuna events/gatherings in New York City.   Vianora mentioned seeing my photo albums of the recent Garifuna Community Civic Meeting with New York City Mayor, Michael Bloomberg.  So those efforts to integrate Facebook with the BEING GARIFUNA blog appear to be a major factor in getting hits or views to the BEING GARIFUNA blog.

TIP: So at the least, make it EASY for people to be able to get a message to you.  Have a phone number  and email available for interested parties to get in touch with you.  Also, answer your emails or voice mail messages and return emails/phone calls promptly.


We decided to film the interview at the BEING GARIFUNA office–a old cardboard box located just outside a local garbage dump in Brooklyn, and upon setting a date and time, the interview was set to take place!

So last Monday, August 2nd, 2010, Vianora Vinca and two other crew people came by the BEING GARIFUNA office to interview me.


One question Vianora asked was what prompted me to start the BEING GARIFUNA blog.  While there were a few incidents to factor in, I chose to share the story of what happened in the fall of 2009 when Garifuna Singer/Musician/Artist JAMES LOVELL reached out to me to help get the word out about a cultural presentation he and Garifuna Dance Company, HAMALALI WAYUNAGU were having in the Bronx in November 2009.


Due to the popularity of my Facebook group, “The OFFICIAL Group, ‘You Know That You Are Garifuna/Garinagu When…’ “, I guess JAMES LOVELL figured I could help spread awareness of this Garifuna cultural event.

Sadly, due to communication mess-ups, I never got around to telling people about that Garifuna Cultural Presentation and I felt bad about that.   I may have posted a link or two or maybe I posted a small notice, but I wasn’t very aggressive and that got me to thinking,

“Well, what Garifuna media outlets ARE out there?  Is there a media outlet or some kind of outlet that can help inform Garinagu about Garifuna events, news, functions, etc?  Not only in New York City, but all across the country and the world?”

As I noted earlier, as far as I knew, there’s Murphy Valentine’s Garifunalink email listserv, and there’s also Garifuna Movement Magazine.  I should also mention Angela Palacio’s APalacioExchange website, which was new and developing at the time.   APalacioExchange focuses on the overall Belizean (Kriol, etc) and Belizean Garifuna community, which is fine but I am interested in the entire Garifuna Diaspora–Specifically the countries of Honduras, Belize, Guatemala, and the developing countries (as far as identification with Garifuna is concerned) of Nicaragua and St. Vincent And The Grenadines.

So, in February of 2010, here is the BEING GARIFUNA blog.   It’s been a learning process and that was also a reason for starting this blog, I wanted to learn.  I wanted to learn about blogs, about websites, and about how to effectively and efficiently develop a Garifuna network.


This was my first time being interviewed on camera.  Usually, I am the guy who is doing the interviewing, from BEHIND, not in front of the camera.  So there was a bit of an adjustment there.

As the interview continued,  I noticed that communicating in short, snappy, witty “soundbite” phrases was a challenge for me.  My answers to Vianora’s questions tended to be long-winded and I am not sure how that will come across on camera.   I became conscious of the lack of soundbite material and also became anxious.

The subject and story of the Garifuna people (Garinagu) is a complex one and for the first time, I was faced with the challenge of communicating that story in the medium of video.  At times, short answers to complex questions will NOT do.  It’s best to learn by doing and I am definitely learning by doing.  There’s only so much thinking that you can do in your head.

One other phenomenon took place as I was being interviewed and that was that, a couple of times, my brain “farted”.  That’s when I had a lapse in memory as I tried to answer questions that I normally could answer without a problem.   So there would be long stretches of silence when thinking of a response or I would answer vaguely and did not cite specific examples to illustrate my point.

Not good.

Why did this happen?  Most likely, it was the experience of being in front of the camera for the first time.  Or maybe, I was a little nervous.  Point is, my brain farted and at times, I drew a blank.  Has that ever happened to you?


For example, Vianora asked me “So, what does being Garifuna mean to you?  How would you describe the Garifuna experience?”  Good question.  In fact, it’s a question I like to use when I interview people (“What does Being Garifuna mean to you?”).  But I was silent.  Not because I didn’t have an answer, but I was trying to figure out how to best answer the question.

I was thinking to myself, “How do I describe the complexity of the Garifuna experience in one word or phrase?  How can I account for the range and diverse set of Garifuna experiences in the Garifuna community?  We are not a monolithic people (DESPITE what some people–Garinagu included–maintain) and from what I have learned, there isn’t any ONE way to describe us.”

I eventually did answer though.  We will see what is used in the final edit.

After the interview, we shot some footage of me in the street and of the elevated subway train tracks in my neighborhood.  I thanked Vianora and her crew for coming and made sure to express my appreciation to them for arranging and producing the interview.

In small talk after the interview, I also asked how she found the BEING GARIFUNA blog and Facebook page.  Was it easy to navigate?  Confusing?  Is it overall a helpful blog and/or Facebook page?  Again, Feedback is VERY important to me, people.


TIP: So how does a prospective person prevent “brain farts” from happening?  Due to technology, it appears that many American people have video cameras available to them, whether in the form of flip cameras, actual video cameras or even camera phones.  So, interview yourself.  Draft a series of questions and videotape yourself answering them.  Once you do that, REVIEW the video footage.

Watch your posture, your body language and your gestures as you answer the questions, check your elocution (how you pronounce your words) and try to determine, is that how you want to come across?

Believe me, it really helps to go out and do it (videotape yourself).  The more you do it, the more comfortable you will be in front of the camera.  It’s one thing to fantasize about being interviewed, it’s another to actually, physically go through the motion of being interviewed.  It’s something I should have done prior to this interview and it is something I will do in the future.  Practice, Practice, Practice.

In my interview in the April 2010 issue of Garifuna Movement Magazine, I challenged the readers of that magazine to set out to become experts on the subject of Garifuna people.  We all are ambassadors in one way or another, especially if we attain a little bit of success and notoriety.  That being the case, I find that it’s best to prepare for the time when in fact you are sought out as an expert in the subject of Garifuna people.  When that time comes, will you be ready?

I am not there yet, but I am on my way.

NOTE: Looking for an EASY way to receive the latest postings from BEING GARIFUNA?  Submit your email address under EMAIL SUBSCRIPTION on the column on the right side of this page and receive email notifications of each NEW post of BEING GARIFUNA.  Help me help you stay informed.

–Tio Teo


¿Qué Garifuna-Americana SER GARIFUNA – SIENDO GARIFUNA Blogger Teófilo Colón Jr (también conocido como “Tío Teo”) Primer Certamen de la cámara era como Entrevista

Foto del tío Teo cortesia de veterano fotógrafo garífuna Marcos L. Mena

– –

Copyright 2010 por Teofilo Colón Jr. Todos los derechos reservados.

Los lectores de este blog que son mis amigos de Facebook sabe que yo era el objeto de una entrevista en la cámara la semana pasada. La entrevista fue bien, pero podría haber sido mejor. No se sabe con seguridad hasta qué entrevista fue hasta la entrevista a los productores un poco más de pueblo garifuna, editar las imágenes y poner la entrevista en un par de meses.

Sin embargo, había aspectos de la entrevista que yo luchaba con sorprendente y me imagino que compartir con los lectores SER GARIFUNA puede ser útil. Especialmente aquellos que están mirando para aumentar sus artistas públicos, como por perfil / músicos, dueños de pequeños negocios, los políticos que aspiran, etc … En primer lugar yo te daré todo un poco fondo en esta entrevista cómo llegó a ser.


Acerca de hace dos o tres semanas, me encontré con un sorprendente mensaje al revisar mi correo de voz. La voz femenina en el otro extremo se presentó brevemente (Vianora Vinca) y explicó que ella es la co-host/producer de una emisión mostrará en CUNY -TV llamado FUENTES INDEPENDIENTES-un programa de noticias en medios de comunicación étnicos en Nueva York. Ella expresó su interés en entrevistarme en la cámara de una noticia 4-5 minutos se encuentra trabajando en las personas Garifuna.

Dejó un número para llamar y llamé al número al día siguiente durante el horario comercial. Hablamos un poco y Vianora pasó a explicar que se enteró del éxito de la SER blog garífuna y quería incluir en este pedazo de noticias garífuna que estaba trabajando. Desde que me puse la información de contacto en el blog, no me sorprendió que ella fue capaz de conseguir un asimiento de mí. Yo trato de que sea muy fácil y sencilla de ponerse en contacto conmigo.


Yo soy grande en la información y tratar de obtener una mejor idea de cómo de efectiva es mi comercialización, así que le pregunté cómo lo hizo Vianora venir a través del blog SER GARIFUNA  – SIENDO GARIFUNA?

Explicó que una de sus colegas le dieron la lista de personas Garifuna / organizaciones a ponerse en contacto con con respecto al tema de la gente garífuna y según ella, era bien mi nombre o el blog SER GARIFUNA – SIENDO GARIFUNA que estaba en la parte superior de la lista!


Además, dijo que sí Vianora una búsqueda en Google y también se encontró con los SER GARIFUNA – SIENDO GARIFUNA blog  de esa manera.


Así que hablamos un poco más. Hablamos acerca de la programación, donde se podría celebrar la entrevista, lo que la entrevista iba a consistir, los medios de comunicación garífuna (he mencionado que en la actualidad en Nueva York, que tienen principalmente listserv Murphy de San Valentín Garifunalink correo electrónico y los garifunas Movimiento de la revista) y un poco de la SER GARIFUNA – SIENDO GARIFUNA blog. mencioné otros contactos garífuna que podía usar como fuentes y que le han proporcionado información de contacto de estas otras fuentes, así garífuna.

También recuerdo que citan mis esfuerzos para integrar a los garífunas SER blog con el popular sitio web de redes sociales Facebook. Creé una página que se está GARIFUNA en Facebook donde puedo publicar enlaces a los blog y donde también publicar mis fotos en varios eventos Garifuna / reuniones en Ciudad de Nueva York.    Vianora mencionó haber visto mis álbumes de fotos de la reciente comunidad cívica garífunas Reunión con el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg . Así que los esfuerzos de integración de Facebook con la SER blog GARIFUNA parecen ser un factor importante para conseguir hits o vistas a la SER blog garífuna.

SUGERENCIA: Así por lo menos, lo hacemos más fácil que la gente sea capaz de obtener un mensaje para ti. Tener un número de teléfono y correo electrónico disponibles para los interesados a ponerse en contacto con usted. Por otra parte, responder a sus correos electrónicos o mensajes de voz y regresar emails / llamadas telefónicas con prontitud.


Decidimos filmar la entrevista en la oficina SER garifunas una vieja caja de cartón situada a las afueras de un vertedero de basura local en Brooklyn, y al establecimiento de una fecha y hora, la entrevista fue fijada en lugar!

Así que por última Lunes, 02 de agosto 2010, Vianora Vinca y dos personas de la tripulación llegaron otros por la oficina de SER GARIFUNA – SIENDO GARIFUNA  a entrevistarme.


Una pregunta Vianora preguntó fue lo que me impulsó a empezar el blog SER GARIFUNA- SIENDO GARIFUNA. Si bien hubo algunos incidentes con el factor de, decidí compartir la historia de lo que ocurrió en el otoño de 2009, cuando garífuna Cantante, músico, artista JAMES LOVELL extendió a mí para ayudar a correr la voz acerca de una presentación cultural que él y garifunas Dance Company, HAMALALI WAYUNAGU estaban teniendo en el Bronx en noviembre de 2009.


Debido a la popularidad de mi grupo de Facebook “, el grupo oficial, ‘figuró Usted Sabe Que Usted Está Garifuna / garífunas cuando …”, creo que JAMES LOVELL me podría ayudar a difundir el conocimiento de este evento cultural garífuna.

Lamentablemente, debido a ensuciar la comunicación de empresas, nunca llegué a decirle a la gente acerca de que la Cultura Garífuna Presentación y me sentí mal por eso. Pude haber publicado un enlace o dos o tal vez me puso un cartel pequeño, pero yo no era muy agresiva y eso me puse a pensar,

“Bueno, lo que los medios garífuna puntos de venta están ahí fuera? ¿Hay un medio de comunicación o algún tipo de salida que puede ayudar a informar sobre los eventos garífunas garífuna, noticias, funciones, etc? No sólo en Nueva York, pero en todo el país y el mundo? “

Como señalé anteriormente, por lo que yo sabía, no hay lista de distribución Murphy de San Valentín Garifunalink correo electrónico, y también hay garífunas Movimiento Magazine. También debo mencionar web APalacioExchange Angela Palacio, que era nuevo y en desarrollo en el tiempo. APalacioExchange se centra en el conjunto de Belice ( Kriol, etc) y de la comunidad garifuna de Belice, que está muy bien pero yo estoy interesado en toda la Diáspora Garífuna-En concreto los países de Honduras, Belice, Guatemala y los países en desarrollo (en cuanto a la identificación con garífunas se refiere) de Nicaragua y San . Vicente y las Granadinas.

Así, en febrero de 2010, aquí está la  blog SER GARIFUNA – SIENDO GARIFUNA. Ha sido un proceso de aprendizaje y que fue también una razón para poner en marcha este blog, yo quería aprender. Quería aprender acerca de los blogs, los sitios web, y cómo efectivamente y eficiente desarrollo de una red garífuna.


Esta fue mi primera vez una entrevista en cámara. Por lo general, yo soy el tipo que está haciendo las entrevistas, por detrás, no delante de la cámara. Así que hubo un poco de un ajuste allí.

A medida que la entrevista continuó, me di cuenta de que la comunicación en una palabra, ágil, ingenioso “mini” frases era un reto para mí. Mis respuestas a las preguntas Vianora tendían a ser de largo aliento y no estoy seguro de la forma en que se encontrará con la cámara. I se hizo consciente de la falta de material Soundbite y también se convirtió en ansiedad.

El sujeto y la historia del personas garífuna (garínagu) es compleja y por primera vez, me enfrenté al desafío de comunicar esa historia en el medio del video. A veces, respuestas cortas a las preguntas complejas que no es suficiente. Es como mejor se aprende haciendo y estoy definitivamente aprender haciendo. Sólo hay tanto pensar que usted puede hacer en su cabeza.

Un otro fenómeno tuvo lugar cuando estaba siendo entrevistado y eso fue todo, un par de veces, mi cerebro “se tiró un pedo”. Fue entonces cuando tuve un lapsus en la memoria como he tratado de responder a las preguntas que normalmente podría responder sin problemas. Así habrá largos tramos de silencio al pensar en una respuesta o yo respondería vaga y no citar ejemplos específicos para ilustrar mi punto.

Eso no es bueno.

¿Por qué sucedió esto? Lo más probable es que fue la experiencia de estar frente a la cámara por primera vez. O tal vez, yo estaba un poco nervioso. Point es, mi cerebro se tiró un pedo y, a veces, me quedó en blanco. Tiene que Nunca te ha pasado?


Por ejemplo, Vianora me preguntó “¿Qué significa ser garífuna significa para usted? ¿Cómo describiría la experiencia garífuna?” Buena pregunta. De hecho, es una pregunta que me gusta usar cuando la gente la entrevista (“¿Qué significa ser garífuna significa para usted? “). Pero yo estaba en silencio.  No porque yo no tenía una respuesta, pero yo estaba tratando de averiguar cómo dar mejor respuesta a la pregunta.

Yo estaba pensando a mí mismo: “¿Cómo describir la complejidad de la experiencia garifunas en una palabra o frase? ¿Cómo puedo explicar el alcance y variado conjunto de experiencias en la comunidad Garifuna Garifuna? No somos un pueblo monolítico (a pesar de lo algunas personas-incluidos los garífunas-mantenimiento) y de lo que he aprendido, no hay ninguna manera nadie que nos describe. ”

Finalmente contestó sin embargo. Vamos a ver lo que se utiliza en la edición final.

Después de la entrevista, filmamos algunas escenas de mí en la calle y del tren subterráneo elevada pistas de mi barrio. Agradecí Vianora y su equipo por haber venido y se aseguró de expresar mi agradecimiento por la organización y la producción de la entrevista.

En charla después de la entrevista, también me pregunté cómo se encuentra el SER blog garífuna y página de Facebook. ¿Fue fácil de navegar? ¿Resulta confuso? ¿Es en general un blog de ayuda y / o página de Facebook? Una vez más, es una retroalimentación muy importante para mí, personas.


SUGERENCIA: ¿Como puede una persona evitar posibles “pedos” cerebro suceda? Debido a la tecnología, parece que muchas personas de América tienen cámaras de vídeo a disposición de ellos, ya sea en forma de cámaras Flip, cámaras de vídeo real o incluso teléfonos con cámara. Así , usted entrevista. Proyecto de una serie de preguntas y contestarlas cinta de vídeo usted mismo. Una vez hecho esto, revise el video.

Cuide su lenguaje corporal y sus gestos al responder a las preguntas, revise su voz (cómo se pronuncia sus palabras) y trate de determinar, es que la forma en que desea venir a través?

Créeme, lo que realmente ayuda a salir y hacerlo (cinta de vídeo usted mismo). Cuanto más lo haga, más cómodo que se encuentra al frente de la cámara. Una cosa es fantasear con ser entrevistado, es otra realidad, física pasar por la moción de ser entrevistados. Es algo que debería haber hecho antes de esta entrevista y es algo que haré en el futuro. Práctica, práctica, práctica.

En mi entrevista en el 04 2010 cuestión de la revista Movimiento Garifuna , desafié a los lectores de esa revista que se propuso convertirse en expertos en el tema de la gente garífuna. Todos nosotros somos embajadores de un modo u otro, especialmente si logramos un poco de éxito y notoriedad. Así las cosas, me parece que lo mejor es prepararse para el momento cuando en realidad son buscados como un experto en el tema de los garífunas. Cuando llegue ese momento, ¿estará listo?

No estoy allí todavía, pero estoy en mi camino.

NOTA: Está buscando una forma fácil de recibir las últimas entradas de SER GARIFUNA – SIENDO GARIFUNA? Envíe su dirección de correo electrónico con el Correo electrónico de suscripción en la columna en la parte derecha de esta página y recibir notificaciones por correo electrónico de cada puesto de nuevo de ser garífuna. Ayúdame a ayudar a mantenerse conocimiento de causa.

–Tio Teo

6 thoughts on “What Garifuna-American BEING GARIFUNA Blogger Teofilo Colon Jr's (a.k.a. "Tio Teo") First Ever On-Camera Interview Was Like

  1. Teo, congratulations on your first on camera interview. Now that you have made it through the baptism by fire, you can be called an expert. I agree that practice is the key to a successful interview.
    As far as talking points is concerned, as much as we would like to, we don’t control them, the editor does. Which is why it’s better to say a lot than 2 little because u never know which minutes will make it to the final product!

    I just completed my interview with them this afternoon at the Garifuna Coalition Advocacy Center and it went very well.

    Congratulations once again!

    • Thanks for writing, JOSE FRANCISCO AVILA! Yes, you are right, we do NOT control talking points. So it is best to say a lot. Trick is to give the editor something to work with.

      — Tio Teo

    • Thanks so much for writing, AQUINA! We will see once the news piece airs. I think it went okay. I am sure the other sources interviewed will help put that piece over the top.

      — Tio Teo

  2. What does being Garifuna mean to me? It means my identity, my sense of being, my culture and survival. As I said before, we are very unique only because we have been able to maintain our identity, culture, and values despite of our oppression from generations to generations.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *