Garifuna American SULMA ARZU-BROWN appointed New Director of Garifuna Coalition USA Inc on July 11th 2011


New Managing Director of The Garifuna Coalition USA Inc, SULMA ARZU-BROWN - Photo Courtesy of The Garifuna Coalition USA Inc

Copyright 2011 by Teofilo Colon Jr.  (a.k.a. “Tio Teo” or “Teofilo Campeon”)  All Rights Reserved.

Bronx, New York — The Garifuna Coalition USA, Inc has announced that SULMA ARZU-BROWN was appointed new Managing Director of The Garifuna Coalition USA Inc after an exhaustive, months long search which began in late 2011.  She started on MONDAY, July 11th 2011 and takes over from Jose Francisco Avila, the chairman of the Board of The Garifuna Coalition USA Inc who had also been serving as interim Executive Director.

Garifuna Coalition USA Inc

Sulma Arzu-Brown is responsible for the day-to-day operations of the Garifuna Coalition USA Inc, she is there to help achieve the goals and further the mission of the organization–which is to serve as a resource, a forum and advocate for Garifuna issues and the Garifuna community.

Sulma Arzu-Brown brings to The Garifuna Coalition USA Inc more than 10 years business experience, including experience as a job developer for BronxWorks (formerly known as The Citizens Advice Bureau), a charity which helps individuals and families improve their economic and social well-being.   While there, she initiated and cultivated partnerships and strategic alliances with businesses and agencies to help get jobs for clients.  Sulma holds a BA in Mass Communication from Herbert Lehman College.

Sulma Arzu-Brown has volunteered with The Garifuna Coalition USA Inc since 2007.   While there, she helped implement and carry out the objectives of the organization’s Garifuna Youth Leadership Development Program–which had activities designed to teach, empower and develop leaders from Garinagu youth.

NIXON R. ARAUZ, a Garifuna American youth was one of the students who worked with Sulma in the Garifuna Youth Leadership Development Program of The Garifuna Coalition.  He explained that,

“the program was a series of workshops where we learned about Garinagu in the United States, Central America and their journey from St. Vincent and The Grenadines to Central America.  I didn’t know Sulma prior to the program, but once I came in, I felt like I knew her for a long time.  Sulma is a jovial person full of character and ready to tackle things.  Her encouraging character makes you want to be in her presence.  She is committed and a person you can rely on.  She is very open.” — Nixon R. Arauz

Sulma also helped head a informational workshop at the headquarters of The Garifuna Coalition on the proposed DREAM ACT, which was a bit of proposed legislation that makes US citizenship easier for undocumented Immigrant children.

Sulma Arzu-Brown and Jose Francisco Avila on Bronxnet in 2009 -- Photo courtesy of Jose Francisco Avila

Readers of should also know that Sulma also served as the Assistant Stage Manager of The 2010 and 2011 Garifuna Coalition Garifuna Heritage Awards and Cultural Night in the Bronx.  She distinguished herself with her infectious energy and determination to have the show run in as efficient manner as possible.  It was with her assistance that ensured that the Garifuna Coalition Garifuna Heritage Awards and Cultural Night set a new standard for professionalism and elegance, which an event of this stature deserved.

 “We are delighted by this appointment.  The Board of The Garifuna Coalition USA Inc looks forward to working with Sulma to ensure that The Garifuna Coalition manages not only to sustain it’s position as an advocate for the Garifuna Community but help to guide the organization to the next level of organizational growth.,” said former director of The Garifuna Coalition USA Inc, Jose Francisco Avila.

That quote brings to mind the many challenges The Garifuna Coalition USA Inc faces as it marches forward into the future.  Readers of should keep in mind that the continued existence of The Garifuna Coalition USA Inc is an accomplishment in itself.  You see, it’s very difficult to keep an organization together.

The Garifuna Coalition consists of a alliance of volunteers who are of Garifuna Descent.  This alliance of volunteers are individuals that represent various aspects of The Garifuna Diaspora.  This includes countries like The United States of America, Honduras, Belize, Guatemala,  (I am unaware of any Garifuna Coalition board members from Nicaragua) and St. Vincent and The Grenadines.  You can bet that these volunteers have different agendas and interests that they represent (and would like to have The Garifuna Coalition devote itself to those interests).

Whether it’s dealing with depressed economic conditions in The United States, lack of jobs or money, skepticism regarding the benefits of involving oneself with civic activities in The United States, or fighting the continued erosion of Garifuna culture and identity in the United States, Garinagu here have many factors that influence the plight of Garinagu.  Include the long-term problem of titling and the loss of land that Garinagu live on in Central America to various corporate and government entities and you have challenges that any organization would have trouble overcoming.

With the urgent cry for help from Garinagu in addressing those matters, I am sure that there are those that question whether the existence of an organization like The Garifuna Coalition is even helpful.   One grumble may be if say, there isn’t any money visibly going directly from an organization into the pockets of Garinagu families in Central America to help with food or housing, what good are they?  Many American citizens are usually reluctant to vote.  In that respect, many Garinagu share the mindset that voting doesn’t matter and doesn’t have an impact on their quality of life.  For that matter, can ethnic groups expect progress through the political arena?   An argument can be made both for or against this question.  But it’s safe to say that many Garinagu feel civic engagement does not matter.

That’s a lot for anyone to deal with.   Although with her optimistic nature, Sulma appears ready to face this set of circumstances directly.  She explained,

“I am I am very pleased to have the opportunity to lead such a dynamic advocacy organization. I look forward to working with both volunteers and Board members working diligently on the mission is to advocate for the improvement of the social, economic, civic and cultural conditions of the Garifuna Immigrant Community in New York City.” – Sulma Arzu-Brown

With her banking lineage (Sulma’s mother is a Banker and Entrepreneur) perhaps Sulma can bring fresh ideas to The Garifuna Coalition that will help the Garifuna community as a whole.  Time will tell.  Not only will Sulma Arzu-Brown be the first paid employee of The Garifuna Coalition USA Inc, but this appointment is also representative of a generational transfer of leadership in a Garifuna organization, which while rare is something to applaud and bodes well for the future.

The Garifuna Coalition is located at:

Garifuna Coalition USA, Inc.
391 E. 149 St., Room 215
Bronx, NY 10455
United States
ph: (718) 402-7700
fax: (212) 202-7933

Interested readers of should feel free to call the office of The Garifuna Coalition USA Inc and welcome Sulma Arzu-Brown to her new position and learn more about what this organization has to offer to the Garifuna Community.

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Stay tuned to for more Garifuna News as they develop.

— Tio Teo


Americana Garifuna SULMA  ARZU-BROWN nombrado nuevo director de la Coalición Garifuna Inc EE.UU. el 11 de julio 2011

Nuevo Director General de la Coalición Garifuna EE.UU. Inc, SULMA ARZU-BROWN - Foto cortesía de la Coalición Garifuna Inc EE.UU.

Derechos de Autor 2011 por Teófilo Colón Jr. (también conocido como “Tío Teo” o “Teófilo Campeon”) Todos los derechos reservados.

Bronx, Nueva York – La Coalición Garífuna EE.UU., Inc ha anunciado que SULMA ARZU-BROWN fue nombrado nuevo Director General de la Coalición Garifuna Inc EE.UU. después de una búsqueda exhaustiva, los largos meses que comenzó a finales de 2011. Ella comenzó el lunes, 11 de julio 2011 y toma el relevo de José Francisco Ávila, el presidente de la Junta de la Coalición Garifuna Inc EE.UU., que también había sido el cargo de Director Ejecutivo interino.

Coalición Garífuna EE.UU. Inc

Sulma Arzú-Brown es responsable de las operaciones del día a día de la Coalición Garifuna Inc EE.UU., ella está allí para ayudar a lograr los objetivos y promover la misión de la organización-que ha de servir como un recurso, un foro y abogar por temas garífuna y de la comunidad garífuna.

Sulma Arzú-Brown lleva a la Coalición Garifuna Inc EE.UU. más de 10 años de experiencia empresarial, incluida la experiencia como desarrollador de trabajo para BronxWorks (anteriormente conocido como La Oficina de Atención al Ciudadano), una organización benéfica que ayuda a individuos y familias a mejorar su bienestar económico y social- siendo. Una vez allí, ella inició y asociaciones cultivadas y alianzas estratégicas con empresas y organismos para ayudar a conseguir trabajo para los clientes. Sulma tiene una licenciatura en Comunicación de Masas de Herbert Lehman College.

Sulma Arzú-Brown se ha ofrecido a la Coalición Garifuna Inc EE.UU. desde 2007. Una vez allí, ella ayudó a poner en práctica y llevar a cabo los objetivos de desarrollo de la organización Liderazgo Garifuna Programa de Jóvenes-que había actividades diseñadas para enseñar, capacitar y desarrollar a los líderes de los jóvenes garífunas.

NIXON R. ARAUZ, un joven Garifuna fue uno de los estudiantes que trabajaron con Sulma en el Programa de Desarrollo de Liderazgo de la Juventud Garifuna de la Coalición Garifuna. Explicó que,

“El programa fue una serie de talleres en los que hemos aprendido acerca de Garinagu en los Estados Unidos, América Central y el viaje de San Vicente y las Granadinas a América Central. Yo no sabía Sulma antes del programa, pero una vez que entré, me sentí como si la conociera desde hace mucho tiempo. Sulma es una persona jovial lleno de carácter y dispuesto a afrontar las cosas. Su personaje fomentar dan ganas de estar en su presencia. Ella está comprometida y una persona que puede confiar. Ella es muy abierta “-. Nixon R. Arauz

Sulma también ayudó a la cabeza de un informativo taller en la sede de la Coalición Garifuna en el DREAM ACT propuesto , que era un poco de la legislación propuesta que hace más fácil para los EE.UU. la ciudadanía los niños inmigrantes indocumentados.

Sulma Arzú-Brown y José Francisco Ávila Bronxnet en 2009 - Foto cortesía de José Francisco Ávila

Los lectores de también debe saber que Sulma también se desempeñó como asistente del director de escena de La Noche 2010 y 2011 Garifuna Premios Coalición Garífuna Patrimonio y la Cultura en el Bronx. Se distinguió con su contagiosa energía y determinación para que el programa se ejecute en forma tan eficiente como sea posible. Fue con su ayuda que aseguró que la Coalición Garifuna Premios de la Herencia Garifuna y Noche Cultural establece un nuevo estándar de profesionalismo y elegancia, que un evento de esta magnitud merecen.

“Estamos muy contentos por este nombramiento. El Consejo de la Coalición Garifuna Inc EE.UU. espera con interés trabajar con Sulma para asegurarse de que la Coalición Garifuna gestiona no sólo para mantener su posición como defensora de la Comunidad Garífuna, sino que ayudan a guiar a la organización al siguiente nivel de crecimiento de la organización. ” , dijo el ex director de la Coalición Garifuna Inc EE.UU., José Francisco Ávila.

Esta cita trae a la mente los muchos desafíos que la Coalición Garifuna EE.UU. Inc enfrenta a medida que las marchas hacia el futuro. Los lectores de debe tener en cuenta que la existencia continua de la Coalición Garifuna Inc EE.UU. es un logro en sí mismo. Usted ve, es muy difícil mantener una organización.

La Coalición Garifuna consiste en una alianza de los voluntarios que son de origen garífuna. Esta alianza de los voluntarios son personas que representan diversos aspectos de la Diáspora Garífuna. Esto incluye a países como los Estados Unidos de América, Honduras, Belice, Guatemala, (no tengo conocimiento de los miembros del consejo Coalición Garifuna de Nicaragua) y San Vicente y las Granadinas. Usted puede apostar que los voluntarios tienen diferentes agendas e intereses que representan (y le gustaría tener la Coalición Garifuna dedicarse a los intereses).

Si se trata de hacer frente a las condiciones de depresión económica en Estados Unidos, la falta de puestos de trabajo o el dinero, el escepticismo sobre los beneficios de implicarse con las actividades cívicas en los Estados Unidos, o la lucha contra la erosión constante de la cultura garífuna y la identidad en los Estados Unidos, Garinagu aquí tiene muchos factores que influyen en la situación de los garífunas. Incluir el problema a largo plazo de la titulación y la pérdida de tierra que viven en Garinagu en América Central a las empresas y entidades gubernamentales diferentes y tiene retos que cualquier organización que tendría problemas para superar.

Con el grito urgente de la ayuda de Garinagu en tratar estas cuestiones, estoy seguro de que hay personas que cuestionan si la existencia de una organización como la Coalición Garifuna es aún más útil. Una queja puede ser si, por ejemplo, no hay dinero que va directamente visible de una organización en los bolsillos de las familias garífunas en Centroamérica para ayudar con la comida o la vivienda, ¿para qué sirven? Muchos ciudadanos estadounidenses suelen ser reacios a votar. A este respecto, muchos comparten Garinagu la mentalidad de que votar no importa y no tiene un impacto en su calidad de vida. Por lo demás, puede esperar que los grupos étnicos progreso a través de la arena política? Un argumento que se puede hacer tanto a favor o en contra de esta cuestión. Pero es seguro decir que muchos se sienten Garinagu compromiso cívico, no importa.

Eso es mucho para cualquier persona a tratar. A pesar de su naturaleza optimista, Sulma parece estar listo para hacer frente a este conjunto de circunstancias directamente. Explicó,

“Me siento que estoy muy contento de tener la oportunidad de dirigir una organización dinámica de fomento. Espero con interés trabajar con los voluntarios y miembros de la Junta trabajando diligentemente en la misión es abogar por la mejora de las condiciones sociales, económicas, cívicas y culturales de la Comunidad Garífuna de los inmigrantes en Nueva York “-. Sulma Arzú-Brown

Con su linaje bancaria (la madre de Sulma es un banquero y empresario), tal vez Sulma puede traer ideas frescas a la Coalición Garifuna que ayudará a la comunidad Garífuna en su conjunto. El tiempo lo dirá. No sólo va a Sulma Arzú-Brown es el primer empleado a sueldo de la Coalición Garifuna Inc EE.UU., pero este nombramiento también es representante de una transferencia generacional del liderazgo en una organización garífuna, que rara vez es algo para aplaudir y es un buen augurio para el futuro.

La Coalición Garífuna se encuentra en:

Coalición Garífuna EE.UU., Inc.
391 E. 149 St., Room 215
Bronx, NY 10455
Estados Unidos
tel: (718) 402-7700
fax: (212) 202-7933

Los lectores interesados ​​de debe sentirse libre de llamar a la oficina de la Coalición Garifuna Inc EE.UU. y la bienvenida a Sulma Arzú-Brown a su nueva posición y aprender más acerca de lo que esta organización tiene que ofrecer a la comunidad garífuna.

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– Tío Teo


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