Are Moviegoers Ready To See The New Independent Film GARIFUNA IN PERIL?

Garifuna In Peril Film Poster. Directed by Ali Allie and Ruben Reyes.

Copyright 2012 by Teofilo Colon Jr.  (a.k.a. “Tio Teo” or “Teofilo Campeon”)  All Rights Reserved.

Twitter:  @beinggarifuna


New York, New York — Are Moviegoers Ready For The New Film, GARIFUNA IN PERIL?  Are they curious enough to learn about a people and experience a culture they most likely haven’t ever heard of? Will they be open-minded enough to dare to think about a culture different than their own?  Will they be prepared to see a marginalized, little-known people in a brand new way (on the big screen, that is)?   I can’t help but think about those questions as the moviemakers behind GARIFUNA IN PERIL prepare for it’s United States Premiere as it screens at The African Diaspora International Film Festival on SUNDAY December 2nd 2012 (5pm) and WEDNESDAY December 5th 2012 (8:30pm) at Teacher’s College at Columbia University.

Garifuna Language Teacher RICARDO (played by co-director Ruben Reyes) in the movie, Garifuna In Peril. Photo courtesy of Aban Productions.

The movie GARIFUNA IN PERIL  is about Ricardo (played by co-director Ruben Reyes), a Garifuna Language teacher in Los Angeles attempting to preserve his endangered Garifuna culture and language by making plans to build a language school in his home Garifuna village in the Central American country of Honduras.

Garifuna Language Teacher RICARDO (played by co-director Ruben Reyes) before his class in Los Angeles in the new movie, Garifuna In Peril. Photo courtesy of Aban Productions.

A business venture with his brother designed to raise money for the school’s construction becomes complicated by the expansion plans of a nearby tourist resort into indigenous territory.   Conflict, Drama and yes, Peril ensues.

In an exclusive chat with Being Garifuna earlier today, Co-director Ruben Reyes revealed what the reception has been so far.  GARIFUNA IN PERIL screened in London as part of The London Latin American Film Festival on SUNDAY November 25th 2012 and there was a fair turnout.  To his surprise, a large contingent of people from the ancestral land of the Garifuna People, St. Vincent live in London and upon hearing of the movie, came out to see it.   Who knew there were St. Vincentians in London?

Child Actors portraying Garifuna Freedom Fighter Joseph Chatoyer and his wife Barauda in a scene from a children’s stageplay in the movie, GARIFUNA IN PERIL. Photo by Aban Productions.

A segment in the GARIFUNA IN PERIL movie features  the character Ricardo’s son as well as other Garifuna American children rehearsing a stage play about the Garifuna people’s last stand against British colonialism as led by Joseph Chatoyer over 200 years ago on the island of St. Vincent in the Caribbean.    Upon seeing these scenes the movie, this contingent of St. Vincentians in London were apparently very pleased and gratified over seeing an aspect of their island’s early history mentioned and portrayed in the movie.

Child Actors portraying Garifuna Freedom Fighter Joseph Chatoyer and his wife Barauda as well as other Garinagu in a scene from a children’s stageplay in the movie, GARIFUNA IN PERIL. Photo by Aban Productions.

According to the film’s website, GARIFUNA IN PERIL is naturalistically shot, with debut performances by nearly the entire cast. They proclaim that “Garifuna in Peril” makes its own history as the first feature film with the majority of dialogue in Garifuna, a language proclaimed by UNESCO  in 2001 as a Masterpiece of the Oral and Intangible Heritage of Humanity.



On a personal note, I must admit that I have mixed feelings about the release of the movie, GARIFUNA IN PERIL.   Upon learning of the film’s production in mid 2009, it took all my energy not to gnash my teeth into powder as I grinded my teeth in anger.

You see, part of reasoning behind my internet promotion of Garifuna identification activities (Facebook, Being Garifuna website, Being Garifuna blog, etc) was that upon deciding to commit to make my own movies about the Garifuna or Garifuna American experience, my initial market research led me to conclude that something needed to be done to efficiently (and inexpensively) encourage people of Garifuna descent to identify with being Garifuna.   I certainly wasn’t the first to attempt this on the internet, but I saw a number of things that I could at the least, do a little better.  Hence, me doing what it is that I do for the last few years.  That is, photographing various Garifuna events in New York City as well as writing about various Garifuna News developments that are taking place in New York City, across The United States and all over the world.  I don’t get to everything, but I try.  Besides, I am not alone at the moment.   In short, my efforts have all been an attempt to show the humanity and beauty of Garifuna people.    The thinking being that my best efforts would encourage more Garinagu to identify with being Garifuna.  My movie ambitions (and the successful implementation of those ambitions) representing the final steps toward accomplishing that goal.

The prospect of another film production about Garifuna people  being released before I did annoyed me to no end, but when the dust settles, what can you do?  In any event, I’ve since followed from afar the various phases of production of the film, GARIFUNA IN PERIL (they’ve filmed irregularly over the past two years and filmed whenever they were able to save or raise enough money) and am curious as to how it’ll be received.

Any film production is a very risky endeavor and to a degree, learning about another production that managed to marshal their own resources to get a film production going served as an ongoing reminder to me of my inability to get my Garifuna film productions going.  However, I had to keep in mind, that every filmmaker has their own journey and hopefully my own cinematic ambitions will be realized.

Co-directors Ali Allie and Ruben Reyes on the set of their film, GARIFUNA IN PERIL. Photo courtesy of Aban Productions.

I have seen Director/Cinematographer Ali Allie’s movie, “El Espiritu De Mi Mama” (“Spirit of My Mother” in Spanish).  I bought the DVD in my initial research on other Garifuna films out there in the marketplace and while it didn’t do much for me aesthetically, I respect the attempt–again, ANY film production is a risky venture, especially one about a marginalized people most haven’t heard of.

GARIFUNA IN PERIL Showings in New York City

As mentioned above, GARIFUNA IN PERIL is screening as part of The African Diaspora International Film Festival at Teacher’s College in Columbia University.

SUNDAY December 2nd 2012   5pm

Teacher’s College, Columbia University

525 W. 120th Street – Cowin Center

(Entrance between W. 120th and 121st on Broadway)

New York, New York

(212) 864-1760

SUBWAY 1 Train to 116th Street

This particular screening is part of a Garifuna Heritage Celebration produced in conjunction with The Garifuna Coalition in New York.  Tickets for this particular screening are $25 and include:

Q&A session with director to follow the screening and a cultural presentation by the NYC Garifuna Dance Ensemble. 

The Evening will end with a reception.

Click on this link to buy tickets to The SUNDAY December 2nd 2012 screening of Garifuna In Peril.

Ruben Reyes will also have copies of his new  “Garudia: Garifuna Tri-Lingual (Garifuna, English and Spanish) Dictionary“,  that he recently published available.  Those interested in buying this 430 page Garifuna dictionary can do so.



WEDNESDAY December 5th 2012  8:30pm

Teacher’s College, Columbia University, The Chapel

525 W. 120th Street – The Chapel

New York, New York

Tickets for this screening are $10 for students and $12 for the General Public and include a Q & A Session after the screening.

Click here to buy tickets to the WEDNESDAY December 5th 2012 Screening of Garifuna In Peril.


The African Diaspora International Film Festival was created in November 1993  by the husband and wife team of Reinaldo Barroso-Spech & Diarah N’Daw-Spech.  With their International Film Festival, they aim to present Black Films representative of Black people across the world to diverse audiences as well as redesign the Black cinema experience.  Or at the least, reconsider what’s meant by the term, “Black cinema”.


I have not seen the movie, Garifuna In Peril as of yet.   Hopefully the film quenches the cinematic thirst of Garinagu who want to see a movie that is reflective of their experience in this world.  Will it?  There’s only one way to find out.  Are you ready?

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– Teofilo Colon Jr.


Son espectadores de Peliculas  dispuestos a ver los Nuevo Cine Independiente Garifunas en Peligro?


Garifuna en Peligro. Dirigida por Ali Allie y Ruben Reyes.

Derechos de autor 2012 por Teófilo Colón Jr. (también conocido como “Tío Teo” o “Teófilo Campeon”) Todos los derechos reservados.

Twitter:  @beinggarifuna


Nueva York, Nueva York – Son espectadores listo para la nueva película, GARIFUNA EN PELIGRO? ¿Son lo suficientemente curioso para aprender acerca de la gente y conocer una cultura muy probable que no he oído hablar? ¿Van a tener la mente abierta lo suficiente como para atreverse a pensar en una cultura diferente a la suya? ¿Estarán preparados para ver un poco marginados, personas conocidas de una forma totalmente nueva (en la pantalla grande, se entiende)?No puedo dejar de pensar en estas cuestiones tal como los cineastas detrás de GARIFUNA EN PELIGRO prepararse para su Premiere Estados Unidos, ya que las pantallas en el Festival de Cine de la Diáspora Africana Internacional el domingo 02 de diciembre 2012 (17:00) y el miércoles 05 de diciembre 2012 (8:30 pm ) en el Colegio de Maestros de Columbia University.

Maestro del Idioma Garifuna RICARDO (interpretado por el co-director Ruben Reyes) en la película, Garifuna en peligro. Foto cortesía de Producciones Aban.

La película GARIFUNA EN PELIGRO trata de Ricardo (interpretado por el co-director Rubén Reyes), un profesor de lengua garífuna en Los Ángeles tratando de preservar su cultura garífuna en peligro de extinción y el lenguaje, haciendo planes para construir una escuela en su pueblo Garifuna en la casa central país de Honduras.

Maestro del Idioma Garifuna RICARDO (interpretado por el co-director Ruben Reyes) en frente de su clase en Los Angeles en la nueva película, Garifuna en peligro. Foto cortesía de Producciones Aban.

Un negocio con su hermano diseñado para recaudar fondos para la construcción de la escuela se complica por los planes de expansión de un centro turístico cercano a territorio indígena. Conflicto, Drama y sí, Peligro sobreviene.

En una charla exclusiva con el Ser Garifuna el día de hoy, Co-director Rubén Reyes reveló lo que la recepción ha sido hasta ahora. GARIFUNA EN PELIGRO proyectado en Londres como parte de The London Latin American Film Festival el domingo 25 de noviembre 2012 y hubo una participación justa. Para su sorpresa, un gran contingente de personas de la tierra ancestral del pueblo garífuna, St. Vincent en vivo en Londres y al enterarse de la película, salió a verlo.¿Quién sabía que había San Vicentinos en Londres?

Los niños actores retratan Lider Garifuna Jose Chatoyer y su esposa Barauda en una escena de la obra de teatro para niños en la película, GARIFUNA en peligro. Foto por Producciones Aban.

Un segmento en el pelicula garífuna en PELIGRO cuenta con el hijo del personaje de Ricardo, así como otros niños garífunas de América ensayando una obra de teatro sobre el soporte de las personas garífunas pasado contra el colonialismo británico como dirigido por Jose Chatoyer más de 200 años en la isla de San Vicente en el Caribe. Al ver estas escenas de la película, este contingente de Vicentinos Street en Londres eran aparentemente muy contento y satisfecho de ver más de un aspecto de la historia temprana de la isla mencionada y retrata en la película.

Los niños actores retratan Lider Garifuna Jose Chatoyer y su esposa Barauda así como Garinagu otro en una escena de la obra de teatro para niños en la película, GARIFUNA en Peligro. Foto por Producciones Aban.

Según el sitio web de la película, GARIFUNA EN PELIGRO naturalista se dispararon, con estrenos en casi todo el elenco. Proclaman que “Garifuna en Peligro” hace su propia historia como la primera película con la mayoría del diálogo en garífuna, una lengua proclamado por la UNESCO en 2001 como Obra Maestra del Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad.


Sentimientos encontrados acerca de la película, GARIFUNA EN PELIGRO.

A título personal, debo admitir que tengo sentimientos encontrados acerca de la liberación de la película, GARIFUNA en peligro. Al enterarse de la producción de la película a mediados de 2009, se tomó toda mi energía para no rechinar los dientes en polvo como lo muelen los dientes con ira.

Usted ve, parte del razonamiento detrás de mi promoción en Internet de las actividades de identificación garífunas (Facebook, sitio web Siendo Garifuna, el Siendo Garifuna blog, etc) era que al tomar la decisión de comprometerse a hacer mis propias películas sobre el experiencia Garifuna o Garifuna Americano, mi investigación de mercado inicial me llevó a la conclusión de que algo había que hacer de manera eficiente (y barata) alentar a las personas de ascendencia Garífuna a identificarse con ser garífuna. Desde luego, no fue el primero en intentar esto en el Internet, pero vi una serie de cosas que podía por lo menos, hacer un poco mejor.  Por lo tanto, me hace que es lo que puedo hacer por los últimos años. Es decir, fotografiar varios eventos Garifuna en Nueva York, así como escribir sobre diversos desarrollos Noticias garífunas que están teniendo lugar en Nueva York, en los Estados Unidos y en todo el mundo. No entiendo a todo, pero lo intento. Además, yo no estoy solo en este momento. En pocas palabras, mis esfuerzos han sido un intento de mostrar la humanidad y la belleza del pueblo garífuna. La idea es que todos mis esfuerzos alentaría más Garinagu a identificarse con ser garífuna. Mis ambiciones de cine (y la implementación exitosa de esas ambiciones) que representa los pasos finales hacia el logro de ese objetivo.

La perspectiva de una nueva producción de la película sobre la gente garífuna de ser liberado antes de que me molesta a ningún extremo, pero cuando el polvo se asiente, ¿qué puede hacer? En cualquier caso, desde entonces he seguido desde lejos las distintas fases de producción de la película, GARIFUNA EN PELIGRO (que han filmado irregular en los últimos dos años y filmado cuando fueron capaces de ahorrar o conseguir suficiente dinero) y estoy curioso en cuanto a cómo va a ser recibido .

Toda la producción de películas es una tarea muy riesgosa y hasta cierto punto, conocer otra producción que logró reunir sus propios recursos para conseguir una producción cinematográfica va sirvió como un recordatorio constante para mí de mi incapacidad para conseguir mis producciones cinematográficas garífunas en marcha. Sin embargo, tenía que tener en cuenta, que cada realizador tiene su propio camino y espero que mis ambiciones cinematográficas propias se materialicen.

Co-directores Ali Allie y Rubén Reyes en el set de su película, GARIFUNA en Peligro. Foto cortesía de Producciones Aban.

He visto Director / Director de fotografía película Ali Allie, “El Espiritu De Mi Mama” (“Espíritu de mi madre” en español). Me compré el DVD en mi investigación inicial sobre las películas garífunas que hay por ahí en el mercado y si bien no hizo mucho por mí estéticamente, yo respeto el intento de nuevo, cualquier producción cinematográfica es una aventura arriesgada, especialmente uno sobre un pueblo marginado la mayoría no han oído hablar.

Proyecciones Garifuna en peligro en Nueva York

Como se mencionó anteriormente, GARIFUNA EN PELIGRO se proyectará como parte del Festival de Cine de la Diáspora Africana en la Universidad Internacional del profesor en la Universidad de Columbia.

Domingo 02 de diciembre 2012 17:00

Teacher College, Universidad de Columbia

525 W. 120th Street – Cowin Center

(La entrada entre 120 y W. 121o en Broadway)

Nueva York, Nueva York

(212) 864-1760

Tren numero 1  hasta la estación 116th Street

Esta investigación en particular es parte de una Celebración de la Herencia Garifuna producido conjuntamente con la Coalición Garifuna en Nueva York. Las entradas para esta prueba en particular es de $ 25 e incluyen:

Sesión Q & A con el director para seguir la proyección y una presentación cultural por la ciudad de Nueva York Ensemble danza garífuna.

La noche se cerrará con una recepción.

Haga clic en este enlace para comprar las entradas para el domingo 2 de diciembre 2012 la proyección de Garifuna En Peligro .

Rubén Reyes también tiene copias de su nuevo ” Garudia: Garifuna trilingüe (Garifuna, Inglés y Español) Diccionario “, que recientemente publicó disponible.Las personas interesadas en la compra de este Diccionario Garifuna 430 páginas puede hacerlo.



Miércoles 05 de diciembre 2012 20:30

Teacher College, Columbia University, La Capilla

525 W. 120th Street – The Chapel

Nueva York, Nueva York

Las entradas para este examen es de $ 10 para estudiantes y $ 12 para el público en general e incluyen una sesión Q & A después de la proyección.

Haga clic aquí para comprar entradas para el Miércoles 05 de diciembre 2012 Proyección de Garifuna En Peligro .


La diáspora africana Festival Internacional de Cine fue creada en noviembre de 1993 por el equipo de marido y esposa de Reinaldo Barroso-Spech y Diarah N’Daw-Spech. Con su Festival Internacional de Cine, que tienen como objetivo presentar Películas en blanco representativas de los negros en todo el mundo para diversas audiencias, así como rediseñar la experiencia del cine Negro. O por lo menos, reconsiderar lo que se entiende por el “cine Negro” plazo.


No he visto la película, Garifuna In Peril hasta el momento. Esperemos que la película cinematográfica sacia la sed de los garífunas que quieren ver una película que es un reflejo de su experiencia en este mundo. ¿Lo hará? Sólo hay una manera de averiguarlo. ¿Estás listo?

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– Teófilo Colon Jr.